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走江湖

这趟从温州出发,已有小半年光景。一路上跑得欢,我们直插昆明、个旧,去了鸡街、狗街、大理下关,又跑到成都、鸡西、丹东,还拐进长白山天池。火车、轮船、汽车、拖拉机,碰到什么坐什么,天南地北溜达个遍。反正呆在学校,不是学工,装搭拉线开关,就是学农,跟在猪屁股后积肥。胡老师说我上课靠头靠脑,算术又不好,老爹听完我的小报告,直接恼了,跑学校训老师一顿,卖了我读书的路。教室的门进不去了,怎么办?他挠着眉毛,眨巴眼睛想半天,说:“算了。读万卷书,不如行千里路。多开眼界,比你混日子强。”江湖头儿的操作,如此简单粗暴。其实我语文不错,他也知道,随他,算术差,也随他。
  我从此走上江湖路,跑码头,卖膏药。家里带来的牛肉干,啃完了,娘曾经给我装得满满一草绿色文书包。不是我独自啃的,金丝猴、红狐狸这俩瓜娃子,都帮忙一起啃。红狐狸开始还细起细起,装出淑女般的矜持,后来尝到辣香味,直接没脸没羞,过会儿就伸小爪子来,向我讨吃的。没有谁比我更懂人性,我懂事早,不是傻白甜,心里明镜似的豁亮,人也罢,动物也罢,都差不多,就看诱惑够不够。
  这一路走来,我们的群伴,走马灯似的换人。有宝水伯、三只奶、夏资沈、阿碎和苗中华,还有小猴子、红狐狸,都是浸淫日久的老江湖,只有我是嫩嫩鸡儿。三只奶这可恶的家伙,直接给我赐名小鸡子。这是从我大额头引申出来的,“额头凸,打南京”,叫着叫着,就叫成鸡蛋、小鸡子,我怎么表达愤怒都没用。行吧,你们开心就好。
  头发斑驳的宝水伯,来自舟山沈家门,长得极像参谋长陈述,瘦小个儿,身板挺拔,戴副玳瑁眼镜。他斯文儒雅,文武双全,走道有力一阵风,地都被震动,还打得一套地趟拳。他在我们群中,属于核心人物,资深江湖老客,说话好听,一板一眼,抑扬顿挫,什么事到他嘴里,都能说出道道来,老老少少听得进。准确度就不知道了。他也把握住度,不去抢我爹风头。
  走了一段路后,他及妻子秀兰姨,就和我们分道扬镳了。秀兰姨身材单薄,声音尖厉,个子高大,站起来薄门板似的。她脾气古怪,不大合群,有哪条筋跳着时,又说又笑,和我们亲昵得狠。不爽筋来了,对面走过都不相识,经常把别人弄得很尴尬。最好玩的是,这秀兰姨,还季节性疑心病发作,老是担心她小老头儿会出轨,我们一行人里,虽然没有女人,但防不着路上有女人,客栈里也有女人,仿佛一不留神,别人就会把她老公背走。幸亏宝水伯压得住她,才不至于闹翻天。宝水伯晓得妻子脾气季节性爆发,和别人无法久待,为避免尴尬,匆匆带了老婆离开。下次再见他,就是在我家隔壁了。
  夏资沈是宝水伯的大徒弟,阿碎是二徒弟,没有跟师傅去,他们老早出师,独自成家。我爹手头有一本红头介绍信,天下通行无阻。夏资沈气质好,微黄头发,拿火钳子烫过。他喜欢穿三件套西装,到室内就脱了外套,穿条马夹,捏着雪茄烟,踱踱方步,一看就是天生潇洒小开的样子,不做作。我崇拜帅男,见到他,眼里就冒小星星,他是我的偶像,我怎么也模仿不来他的潇洒自如。可能他出世的人家就好,哪是我这种小家子气的人模仿得起的,我经常泄了气,想,父母给我的底子很一般啊,不活了。
  夏资沈是文化人,他家是温州赫赫有名的大资本家。他遗传了老奸巨猾、能说会道的基因,靠一张嘴白口讲,能把死人说活转来,赚钱很轻松。说来奇怪,就像传销一样,你时刻提高警惕,警醒自己,不能上当,不能上当,却在不知不觉中,掏出钱来,哭着喊着上赶着,要第一个交钱,只担心他不收。阿碎是武汉,头脑简单,孔武有力,肌肉贲张,会打南拳,哼哼嘿嘿,杀声很猛,把别人镇住。都是老天爷赏饭吃的人。
  苗中华是滇南苗人后裔,跟我爹过堂的大徒弟。他有点底气不足,怕老夏和阿碎,见了他们就畏畏缩缩,露出满口金牙,说话结巴,细声细气。平时稍微说一句响话,就被他们恶狠狠克一句。我想不通,怎么就有那么多狠话,藏在他们嘴边,排队等他似的。倒不是嫌弃他,大家各显神通,凭本事赚饭,他们就是习惯性的,准备反驳他的意见。他说东,他们就辩西。他们听不得他脆生生说话的声音,至于说的内容是对是错,倒在其次。
  我发现,任何一组人群中,都有这种鄙视链。我同情老苗,我不知道老苗为什么走江湖,年纪轻轻,身子骨弱弱的,干点什么不好。我为他忿忿不平,老是缠着他,打听巫蛊之术的原理,怂恿他报仇雪恨,巴望在这过程中,学到一星半点真功夫。他笑而不语,或者深藏不露。
  金丝猴是三只奶牵过来的,模样可爱,聪明跳脱,说是从峨眉山师太那儿拐来的。三只奶姓唐,俗称唐门奶虎。他习惯性边讲话,边烂眼眨,鬼抽筋,好好地说着话,别人都会误会他在暗示什么,谁也不知道,他的话有几分真实,是不是需要正话反听。反正在这个行业混的人,都像鬼搭谎,信三分就够。我爹说他心脏是镜象的。什么镜象,就是反向的。我似懂非懂,但他嘴唇乌青,倒是一看就明白的。
  小猴子太可爱,初来乍到,跟新同学入学一样,怯生生的,小眼睛咕噜噜四处乱转。我有点怕它,又喜欢它。小猴子好像真的受过训练,迈开小细腿,四处敲小锣。我觉得它和我投缘,肯和我交朋友,其实它就是看中咱的牛肉焙片。
  牛肉焙片香喷喷,我自己都舍不得吃。旅途荒凉,没有零食可以买,口淡起来,我把一丝焙片放在牙齿边,小耗子似的,用牙尖咬一点,咬一点,含在嘴里自然融化。我用牛肉味口水解馋。睡觉时,半包焙片放在枕头下,时不时摸一下,担心被贼蟹儿叼了去,摸几次还在,才迷迷糊糊睡着。早晨醒来,焙片不见了。不过我也老早忘记了。见到小猴子后,为投其所好,拍它马屁,我肚肠连窝痛,硬着头皮,分给它好几片。拿人手软,吃人嘴软,看在肉干的分上,它小眼睛眨巴眨巴,慢慢接受我。
  在这个圈子混久,人情世故我都懂了。你有倚仗,人家才有敬重,你啥都没有时,大家谁知道你是谁,都现实。像苗中华,其实江湖经验十分丰富,而且握有杀手锏,只是结巴,说不过人家,居然拜我爹做徒弟。我爹是个退职公安,半路出家,稍微懂一点草药,看上去没什么本事,一不会行医,二不会做把戏儿,但他是党员,手里握着红印,叫城关镇草中医革命领导小组专用章。大家看重他的公章,都说老乔同志人很好,那是说着让他开心的。他自己心里头,雪片儿似的透亮。所谓人格魅力,本来就是虚幻的东西。
  有一点,我大惑不解,总觉得,我们是不是有什么气味儿,在空中散发着。没有电话网络,更没有手机微信,每次走过不同城乡,住进春来客栈,一会儿,像名医预约似的,有人过来敲门。爹站起来,和他们握个手,边搭腔,边伸手到桌边,摸起大茶壶,往粗碗里,给他们倒上墨水汁似的粗茶。我眯缝着眼睛想,他们肠胃里,是不是也这样乌漆八黑。爹戒烟了,喝酒、喝茶。茶叶好歹不忌,碰到什么喝什么,口味越来越重,嘴唇像吃了槟榔一样,墨黑。他龙井也喝,粗茶芽也喝,就贪个新鲜、方便。
  娘说过,爹原来抽烟很凶,尤其在刚退职时。后来太穷,好不容易戒掉,有次在市场里,被贼蟹儿掏了腰包,连买车票的钱都付不起,但是买烟还够,马上跑过去买包大前门。手哆哆嗦嗦,拆开烟包,摸过火柴就点,恶狠狠吸一大口,吐出烟雾来,心里爽死了。我后来评论说,多年的熬鹰人,被鹰打了眼,你很愤怒。更重要的是,你烟瘾犯了,本来就思思念念,想不得烟。好不容易,找到吸烟理由,还不犒劳饿晕的烟虫。他听完诳语,哈哈大笑。不过他也没继续吸烟,而且到老,没再吸一口。但最终,他还是死于肺癌。
  别人抽烟时,他嗑瓜子,嗑得厉害,一次性扛来五十斤,一蓝白编织袋的葵花瓜子,堆在床前细细嗑。瓜子壳一脸盆一脸盆地倒。他前门牙间,渐渐嗑出很宽的缝。道士明来做客,精通相面、周易,在桌脚磕磕莫合烟袋,说你有牢狱之灾迹象,信则有,不信则无。我爹信,他不再嗑瓜子,避免事态扩大,天天举着个小圆镜,扒开嘴皮子看牙缝。晚了,牢狱之灾,后来并没有逃脱,而且左右他一生走势。
  大家倚着桌子分别坐下来,接洽几句,就入伙了。还跟下辈子相会似的,有说不尽的行话。行话听起来复杂,其实也简单,我跟久了,慢慢听懂几句,他们交流最多的,有这么几个关键词。
  “伏子”,指介绍信,很重要。出门做生意,需要介绍信,盖公章。没有介绍信,寸步难行。公安、打办,查得紧。半本介绍信和公章,在爹包里拎着,粘满草药粉末,弥漫草药香。介绍信卷了页,填写时,拿起来,整本抖一抖,把药末抖掉。拿牙签把公章细细剔了,用草纸擦干净,放嘴边呵呵,印泥里按了又按,总算盖出模糊圆形,大体上字还认得出。大家奉为圭臬,没它,就有鸿沟过不去。
  “扣勤”,是赚钱的意思,不用解释。
  “老公”,不是结婚证上甲方,是指公安人员,这个易懂,没有什么技术含量。
  “大兴”,是指自我感觉良好,比如,这个人很大兴相。
  他们身上有天生的符记。在旗儿店吃着饭,隔壁桌的人,伸过耳朵来听几句,就端着白酒杯凑过来。三言两语一交流,跑去拎了包,端菜过来,喝酒猜拳,厮跟在一起。五花八门性格各异,吸盘鱼似的贴上来。个个都飞檐走壁、无所不能的样子。慢慢的,人多起来,一起做上几票大的,渐渐的,又分道扬镳,各自散了开去。这种松散型群体,时分时合。分久则合,合久必分。
  晚上了,不能把我扔在客栈,爹带我去变把戏儿。看多了,每场大同小异。村头广播放出消息,要变把戏儿了,一传十十传百。邻村亲友也喊了来,赶庙会似的。富裕人家,在阶前头摆两三桌酒,招待客人。当年没电视没电影,文娱生活匮乏,来了变把戏儿的人,相当于来了文工团、宣传队。
  阿碎咬着半截下嘴唇,吭嗤吭嗤,把煤气灯打亮。田野里,无边无际的黑暗当然穿不透,只有煤气灯下这一片,明晃晃特别醒目。村民和灯蛾,大批飞扑过来。村民团团蹲下,围成大圈子,只待锣儿一敲,生意就要开张。灯蛾在光圈里舞蹈。爷爷奶奶伯伯叔叔,场边蹲着坐着站的,都抽莫合烟,或自家田里种的烟叶丝,烟雾一阵一阵,在肩头缭绕弥漫,然后被田风吹散,渐渐飘逸开去,无影无踪。七大姑八大姨们,叽叽喳喳,稀里哗啦。爹示意,让他们安静下来,开始办事了。阿碎一路走过去,嫌圈儿围太小,拿脚踢大家的鞋,蹲着的纷纷往后挪,不小心就跌后边人身上,软软的,那是女人,都哄堂大笑,开心得傻子过年似的。
  煤气灯挂在场边树上,嘶嘶喘着气,给寒冷的冬夜,增添三分寒意。树叶落尽,每根枝丫,直挺挺指向苍穹。今天是三只奶坦场。他拎了小铜锣,当啷一声扔在我跟前:“小鸡儿,小猴子一直不回来,这敲锣儿任务,交给你。”
  小鸡子也就小鸡子吧,谁又是小鸡儿?“凭什么?今天我不敲。”我恼了,气鼓鼓吼他。再咋的,我也是头儿的宝贝女儿,天天让我小猴子似的,提着小锣,当当当当,绕场先敲上一圈,我就不耐烦。偶然敲一下还行,天天搁我头上,太掉价了。小猴子不回来,敲锣一直是我的活儿。我不喜欢这耍猴勾当,我适合挂在桌边吃吃喝喝。
  “凭什么?就凭我是,大名鼎鼎的,广西三只奶。”他呲牙咧嘴,抑扬顿挫,右手掌把胸头板拍得啪啪响。我知道他和我开玩笑。我冲他吊起半边嘴唇皮,三只奶如何,我又不开牛奶厂。他平时对我还行,就是大男子思想严重,不习惯表情达意。他外表凶,从来不笑,拉着张脸,欠他多,还他少似的。我身后的老苗,轻拍我后脑勺:“谁叫你有个大肚皮,饿了要吃饭,吃饭要干活。这一群里,你是最会吃的。”
  “我哪里最会吃?你人最瘦,肚子最大,不知道吃哪儿去了。”我气恼,拨开他爪子,“我最恨别人拍我后脑勺,你知道不?”他说:“不知道。”说我最能吃,并没冤枉我。我一直有恐慌感,一饿,就低血糖。过了这个村,就没这个店,晚上不吃饱,我就慌。经常半夜醒来,肚子咕咕直叫,只能拿牛肉干垫底。
  老苗不搭话,把手里细柴棍折断,扔出去。平时数他对我好,他没有合得来的朋友,我是他师傅的宝贝疙瘩,他就巴结我,只在我面前不结巴。他爱和我打打闹闹,说见了我就想刁难我,就是喜欢我的意思,我说你这是贱骨头。他露出金牙齿笑,闪闪发光。
  我看向不远处,爹坐在围墙边,苍白煤气灯光下,爹目光犀利,看上去,脸色有些干涩发青,他在啃指甲。他把手指头在鼻子边闻一闻,嘴角动一动,呶呶嘴,让我拿小锣敲去。和他们一帮人,爹在磨合中,看爹架势,不想得罪他们。人与人的关系,都是挡挡牢的。你敬我一尺,我还你一丈。你压我一寸,我顶你一分。虽然一百个不乐意,但我无可奈何。敲就敲,还能掉我几根毛。老苗看懂我爹眼色,作口型说,我去我去。金牙在煤气灯光下闪光。爹摇头,他便蹲下。夜幕下戴着盲公镜的夏资沈,靠在树干上发声:“马屁精。”这趟从温州出发,已有小半年光景。一路上跑得欢,我们直插昆明、个旧,去了鸡街、狗街、大理下关,又跑到成都、鸡西、丹东,还拐进长白山天池。火车、轮船、汽车、拖拉机,碰到什么坐什么,天南地北溜达个遍。反正呆在学校,不是学工,装搭拉线开关,就是学农,跟在猪屁股后积肥。胡老师说我上课靠头靠脑,算术又不好,老爹听完我的小报告,直接恼了,跑学校训老师一顿,卖了我读书的路。教室的门进不去了,怎么办?他挠着眉毛,眨巴眼睛想半天,说:“算了。读万卷书,不如行千里路。多开眼界,比你混日子强。”江湖头儿的操作,如此简单粗暴。其实我语文不错,他也知道,随他,算术差,也随他。
  我从此走上江湖路,跑码头,卖膏药。家里带来的牛肉干,啃完了,娘曾经给我装得满满一草绿色文书包。不是我独自啃的,金丝猴、红狐狸这俩瓜娃子,都帮忙一起啃。红狐狸开始还细起细起,装出淑女般的矜持,后来尝到辣香味,直接没脸没羞,过会儿就伸小爪子来,向我讨吃的。没有谁比我更懂人性,我懂事早,不是傻白甜,心里明镜似的豁亮,人也罢,动物也罢,都差不多,就看诱惑够不够。
  这一路走来,我们的群伴,走马灯似的换人。有宝水伯、三只奶、夏资沈、阿碎和苗中华,还有小猴子、红狐狸,都是浸淫日久的老江湖,只有我是嫩嫩鸡儿。三只奶这可恶的家伙,直接给我赐名小鸡子。这是从我大额头引申出来的,“额头凸,打南京”,叫着叫着,就叫成鸡蛋、小鸡子,我怎么表达愤怒都没用。行吧,你们开心就好。
  头发斑驳的宝水伯,来自舟山沈家门,长得极像参谋长陈述,瘦小个儿,身板挺拔,戴副玳瑁眼镜。他斯文儒雅,文武双全,走道有力一阵风,地都被震动,还打得一套地趟拳。他在我们群中,属于核心人物,资深江湖老客,说话好听,一板一眼,抑扬顿挫,什么事到他嘴里,都能说出道道来,老老少少听得进。准确度就不知道了。他也把握住度,不去抢我爹风头。
  走了一段路后,他及妻子秀兰姨,就和我们分道扬镳了。秀兰姨身材单薄,声音尖厉,个子高大,站起来薄门板似的。她脾气古怪,不大合群,有哪条筋跳着时,又说又笑,和我们亲昵得狠。不爽筋来了,对面走过都不相识,经常把别人弄得很尴尬。最好玩的是,这秀兰姨,还季节性疑心病发作,老是担心她小老头儿会出轨,我们一行人里,虽然没有女人,但防不着路上有女人,客栈里也有女人,仿佛一不留神,别人就会把她老公背走。幸亏宝水伯压得住她,才不至于闹翻天。宝水伯晓得妻子脾气季节性爆发,和别人无法久待,为避免尴尬,匆匆带了老婆离开。下次再见他,就是在我家隔壁了。
  夏资沈是宝水伯的大徒弟,阿碎是二徒弟,没有跟师傅去,他们老早出师,独自成家。我爹手头有一本红头介绍信,天下通行无阻。夏资沈气质好,微黄头发,拿火钳子烫过。他喜欢穿三件套西装,到室内就脱了外套,穿条马夹,捏着雪茄烟,踱踱方步,一看就是天生潇洒小开的样子,不做作。我崇拜帅男,见到他,眼里就冒小星星,他是我的偶像,我怎么也模仿不来他的潇洒自如。可能他出世的人家就好,哪是我这种小家子气的人模仿得起的,我经常泄了气,想,父母给我的底子很一般啊,不活了。
  夏资沈是文化人,他家是温州赫赫有名的大资本家。他遗传了老奸巨猾、能说会道的基因,靠一张嘴白口讲,能把死人说活转来,赚钱很轻松。说来奇怪,就像传销一样,你时刻提高警惕,警醒自己,不能上当,不能上当,却在不知不觉中,掏出钱来,哭着喊着上赶着,要第一个交钱,只担心他不收。阿碎是武汉,头脑简单,孔武有力,肌肉贲张,会打南拳,哼哼嘿嘿,杀声很猛,把别人镇住。都是老天爷赏饭吃的人。
  苗中华是滇南苗人后裔,跟我爹过堂的大徒弟。他有点底气不足,怕老夏和阿碎,见了他们就畏畏缩缩,露出满口金牙,说话结巴,细声细气。平时稍微说一句响话,就被他们恶狠狠克一句。我想不通,怎么就有那么多狠话,藏在他们嘴边,排队等他似的。倒不是嫌弃他,大家各显神通,凭本事赚饭,他们就是习惯性的,准备反驳他的意见。他说东,他们就辩西。他们听不得他脆生生说话的声音,至于说的内容是对是错,倒在其次。
  我发现,任何一组人群中,都有这种鄙视链。我同情老苗,我不知道老苗为什么走江湖,年纪轻轻,身子骨弱弱的,干点什么不好。我为他忿忿不平,老是缠着他,打听巫蛊之术的原理,怂恿他报仇雪恨,巴望在这过程中,学到一星半点真功夫。他笑而不语,或者深藏不露。
  金丝猴是三只奶牵过来的,模样可爱,聪明跳脱,说是从峨眉山师太那儿拐来的。三只奶姓唐,俗称唐门奶虎。他习惯性边讲话,边烂眼眨,鬼抽筋,好好地说着话,别人都会误会他在暗示什么,谁也不知道,他的话有几分真实,是不是需要正话反听。反正在这个行业混的人,都像鬼搭谎,信三分就够。我爹说他心脏是镜象的。什么镜象,就是反向的。我似懂非懂,但他嘴唇乌青,倒是一看就明白的。
  小猴子太可爱,初来乍到,跟新同学入学一样,怯生生的,小眼睛咕噜噜四处乱转。我有点怕它,又喜欢它。小猴子好像真的受过训练,迈开小细腿,四处敲小锣。我觉得它和我投缘,肯和我交朋友,其实它就是看中咱的牛肉焙片。
  牛肉焙片香喷喷,我自己都舍不得吃。旅途荒凉,没有零食可以买,口淡起来,我把一丝焙片放在牙齿边,小耗子似的,用牙尖咬一点,咬一点,含在嘴里自然融化。我用牛肉味口水解馋。睡觉时,半包焙片放在枕头下,时不时摸一下,担心被贼蟹儿叼了去,摸几次还在,才迷迷糊糊睡着。早晨醒来,焙片不见了。不过我也老早忘记了。见到小猴子后,为投其所好,拍它马屁,我肚肠连窝痛,硬着头皮,分给它好几片。拿人手软,吃人嘴软,看在肉干的分上,它小眼睛眨巴眨巴,慢慢接受我。
  在这个圈子混久,人情世故我都懂了。你有倚仗,人家才有敬重,你啥都没有时,大家谁知道你是谁,都现实。像苗中华,其实江湖经验十分丰富,而且握有杀手锏,只是结巴,说不过人家,居然拜我爹做徒弟。我爹是个退职公安,半路出家,稍微懂一点草药,看上去没什么本事,一不会行医,二不会做把戏儿,但他是党员,手里握着红印,叫城关镇草中医革命领导小组专用章。大家看重他的公章,都说老乔同志人很好,那是说着让他开心的。他自己心里头,雪片儿似的透亮。所谓人格魅力,本来就是虚幻的东西。
  有一点,我大惑不解,总觉得,我们是不是有什么气味儿,在空中散发着。没有电话网络,更没有手机微信,每次走过不同城乡,住进春来客栈,一会儿,像名医预约似的,有人过来敲门。爹站起来,和他们握个手,边搭腔,边伸手到桌边,摸起大茶壶,往粗碗里,给他们倒上墨水汁似的粗茶。我眯缝着眼睛想,他们肠胃里,是不是也这样乌漆八黑。爹戒烟了,喝酒、喝茶。茶叶好歹不忌,碰到什么喝什么,口味越来越重,嘴唇像吃了槟榔一样,墨黑。他龙井也喝,粗茶芽也喝,就贪个新鲜、方便。
  娘说过,爹原来抽烟很凶,尤其在刚退职时。后来太穷,好不容易戒掉,有次在市场里,被贼蟹儿掏了腰包,连买车票的钱都付不起,但是买烟还够,马上跑过去买包大前门。手哆哆嗦嗦,拆开烟包,摸过火柴就点,恶狠狠吸一大口,吐出烟雾来,心里爽死了。我后来评论说,多年的熬鹰人,被鹰打了眼,你很愤怒。更重要的是,你烟瘾犯了,本来就思思念念,想不得烟。好不容易,找到吸烟理由,还不犒劳饿晕的烟虫。他听完诳语,哈哈大笑。不过他也没继续吸烟,而且到老,没再吸一口。但最终,他还是死于肺癌。
  别人抽烟时,他嗑瓜子,嗑得厉害,一次性扛来五十斤,一蓝白编织袋的葵花瓜子,堆在床前细细嗑。瓜子壳一脸盆一脸盆地倒。他前门牙间,渐渐嗑出很宽的缝。道士明来做客,精通相面、周易,在桌脚磕磕莫合烟袋,说你有牢狱之灾迹象,信则有,不信则无。我爹信,他不再嗑瓜子,避免事态扩大,天天举着个小圆镜,扒开嘴皮子看牙缝。晚了,牢狱之灾,后来并没有逃脱,而且左右他一生走势。
  大家倚着桌子分别坐下来,接洽几句,就入伙了。还跟下辈子相会似的,有说不尽的行话。行话听起来复杂,其实也简单,我跟久了,慢慢听懂几句,他们交流最多的,有这么几个关键词。
  “伏子”,指介绍信,很重要。出门做生意,需要介绍信,盖公章。没有介绍信,寸步难行。公安、打办,查得紧。半本介绍信和公章,在爹包里拎着,粘满草药粉末,弥漫草药香。介绍信卷了页,填写时,拿起来,整本抖一抖,把药末抖掉。拿牙签把公章细细剔了,用草纸擦干净,放嘴边呵呵,印泥里按了又按,总算盖出模糊圆形,大体上字还认得出。大家奉为圭臬,没它,就有鸿沟过不去。
  “扣勤”,是赚钱的意思,不用解释。
  “老公”,不是结婚证上甲方,是指公安人员,这个易懂,没有什么技术含量。
  “大兴”,是指自我感觉良好,比如,这个人很大兴相。
  他们身上有天生的符记。在旗儿店吃着饭,隔壁桌的人,伸过耳朵来听几句,就端着白酒杯凑过来。三言两语一交流,跑去拎了包,端菜过来,喝酒猜拳,厮跟在一起。五花八门性格各异,吸盘鱼似的贴上来。个个都飞檐走壁、无所不能的样子。慢慢的,人多起来,一起做上几票大的,渐渐的,又分道扬镳,各自散了开去。这种松散型群体,时分时合。分久则合,合久必分。
  晚上了,不能把我扔在客栈,爹带我去变把戏儿。看多了,每场大同小异。村头广播放出消息,要变把戏儿了,一传十十传百。邻村亲友也喊了来,赶庙会似的。富裕人家,在阶前头摆两三桌酒,招待客人。当年没电视没电影,文娱生活匮乏,来了变把戏儿的人,相当于来了文工团、宣传队。
  阿碎咬着半截下嘴唇,吭嗤吭嗤,把煤气灯打亮。田野里,无边无际的黑暗当然穿不透,只有煤气灯下这一片,明晃晃特别醒目。村民和灯蛾,大批飞扑过来。村民团团蹲下,围成大圈子,只待锣儿一敲,生意就要开张。灯蛾在光圈里舞蹈。爷爷奶奶伯伯叔叔,场边蹲着坐着站的,都抽莫合烟,或自家田里种的烟叶丝,烟雾一阵一阵,在肩头缭绕弥漫,然后被田风吹散,渐渐飘逸开去,无影无踪。七大姑八大姨们,叽叽喳喳,稀里哗啦。爹示意,让他们安静下来,开始办事了。阿碎一路走过去,嫌圈儿围太小,拿脚踢大家的鞋,蹲着的纷纷往后挪,不小心就跌后边人身上,软软的,那是女人,都哄堂大笑,开心得傻子过年似的。
  煤气灯挂在场边树上,嘶嘶喘着气,给寒冷的冬夜,增添三分寒意。树叶落尽,每根枝丫,直挺挺指向苍穹。今天是三只奶坦场。他拎了小铜锣,当啷一声扔在我跟前:“小鸡儿,小猴子一直不回来,这敲锣儿任务,交给你。”
  小鸡子也就小鸡子吧,谁又是小鸡儿?“凭什么?今天我不敲。”我恼了,气鼓鼓吼他。再咋的,我也是头儿的宝贝女儿,天天让我小猴子似的,提着小锣,当当当当,绕场先敲上一圈,我就不耐烦。偶然敲一下还行,天天搁我头上,太掉价了。小猴子不回来,敲锣一直是我的活儿。我不喜欢这耍猴勾当,我适合挂在桌边吃吃喝喝。
  “凭什么?就凭我是,大名鼎鼎的,广西三只奶。”他呲牙咧嘴,抑扬顿挫,右手掌把胸头板拍得啪啪响。我知道他和我开玩笑。我冲他吊起半边嘴唇皮,三只奶如何,我又不开牛奶厂。他平时对我还行,就是大男子思想严重,不习惯表情达意。他外表凶,从来不笑,拉着张脸,欠他多,还他少似的。我身后的老苗,轻拍我后脑勺:“谁叫你有个大肚皮,饿了要吃饭,吃饭要干活。这一群里,你是最会吃的。”
  “我哪里最会吃?你人最瘦,肚子最大,不知道吃哪儿去了。”我气恼,拨开他爪子,“我最恨别人拍我后脑勺,你知道不?”他说:“不知道。”说我最能吃,并没冤枉我。我一直有恐慌感,一饿,就低血糖。过了这个村,就没这个店,晚上不吃饱,我就慌。经常半夜醒来,肚子咕咕直叫,只能拿牛肉干垫底。
  老苗不搭话,把手里细柴棍折断,扔出去。平时数他对我好,他没有合得来的朋友,我是他师傅的宝贝疙瘩,他就巴结我,只在我面前不结巴。他爱和我打打闹闹,说见了我就想刁难我,就是喜欢我的意思,我说你这是贱骨头。他露出金牙齿笑,闪闪发光。
  我看向不远处,爹坐在围墙边,苍白煤气灯光下,爹目光犀利,看上去,脸色有些干涩发青,他在啃指甲。他把手指头在鼻子边闻一闻,嘴角动一动,呶呶嘴,让我拿小锣敲去。和他们一帮人,爹在磨合中,看爹架势,不想得罪他们。人与人的关系,都是挡挡牢的。你敬我一尺,我还你一丈。你压我一寸,我顶你一分。虽然一百个不乐意,但我无可奈何。敲就敲,还能掉我几根毛。老苗看懂我爹眼色,作口型说,我去我去。金牙在煤气灯光下闪光。爹摇头,他便蹲下。夜幕下戴着盲公镜的夏资沈,靠在树干上发声:“马屁精。”
  老苗被刺激到了:“就拍马屁,怎么了?这是我师妹。”
  “行,爱拍拍去。”
  我懒得理他们,站起来,绕场三周,当当当当,敲锣去。这叫醒场。我的自信心一会儿有,一会儿没有。我有气无力,以示嫌弃心理。回到场边,三只奶摸我头顶心:“你丫三个月没吃饱饭,一点力气都没有,还不如小猴子。”说实话,我想小猴子了。半月前一个晚上,我们一路走来,前不着村后不挨店,精疲力竭,走到一处废置已久山寨前,爹左右观望,点了头,今晚歇在这里。我赶紧去小马车上,帮忙卸下行李和帐篷,安营扎寨。小马车是租过来的,月租三十块钱,外包它的草料,和车把式伙食。
  小猴子和我,绕着小马耍一阵子,指手划脚,吱吱吱的,说去撒尿。它吃的东西杂,尿味骚得狠,拉在帐篷边,一夜别想睡了。我懒得动弹,随手解开它脖上捆仙索,随它尿尿去。一不留神,它一溜烟,直接呼啸着,冲向黑暗的山林,我再累也得爬起来追它,根本追不上,我在嘴边搭着双掌,呼它回来,它不理我,这畜生无情无义,太不够意思。亏我平时把它当兄弟,牛肉焙片都省给它吃,真是腮帮子没肉,一辈子养不熟。我要哭死了,白疼它一场,我哭我的牛肉焙片。
  “来来来,我是广西三只奶,今天初来乍到,光临宝地,拜拜山头,先给大家打套拳。”三只奶上场,团团作揖,打出响亮的字号。一起走小半年,天天听他的台词,耳朵听出老茧来,一点创新意识都没有。
  他脱了对襟褂子,瘦精精胸膛上,一两肉都没有,肚脐眼边上,有只男人乳头般的大瘊子,黑黝黝的,长三五根长毛,夜风吹来,轻轻飘拂。或许在娘胎里,他有过双胞胎。他操起锃亮没开刃的唐刀,使劲拍打自己胸膛。拍红了,搁下刀子,迈着罗圈腿,大步绕场三周,开始暖场,打一套猴拳,拳风凌厉,煞是耐看。全场气氛空前高涨。
  在我全神贯注看表演时,我身边的苦楝树上,像是蛇,又像是蚂蝗,沙沙地滑下来,贴近我,冰冷地遁入我身体。我扭头朝大家看,没人注意我的异常。爹也是,盯着三只奶的拳法,仔细体味,眼里有煤气灯影子,闪闪发光。夏资沈眼角扫过我。我后来问他看见过什么,他茫然摇头,没看见我身上发生过什么。我焦虑不到五分钟,就开心起来,因为场面太热闹。
  晚上回来,我们筋疲力尽,走回春来客栈。车叫不到,只能靠自己走回来。小马只驮器械。平时我和小猴子边耍边走,现在我孤身只影,索然无味。我不喜欢这个客栈,更讨厌老板娘,但我人微言轻,没有话语权。我们算老客,每次住进来,金秀红听到消息,就蜜蜂一样,嗡嗡营营,赶紧飞过来接待。她目标很明确,冲我爹来的。
  她特别喜欢挨近我爹坐。一开始,还稍微矜持一下,坐在对面下铺,直盯着我爹看,眼睛闪闪发亮,只差淌出蜜来。借着讲句话的机会,大屁股抬起来,挪到我爹身边去,顺理成章一气呵成。两人肩膀就隔两层布。她的小脸只差粘在我爹肩上,我实在看不下去,伸手过去把他们拨拉开。她瞅我一眼,收敛了些,但说话间隙,又得寸进尺,一寸一寸靠近我爹肩膀,时不时轻拍他膝盖。我讨厌她找理由动手动脚。我念叨:“动手动脚,不如猪狗。”她朝我爹发骚:“也不管管你闺女?你这闺女,太像小狐狸精了。”
  你大狐狸精,你们一家都狐狸精。我喃喃自语。我们坐的房间,放四张格子铺,我坐对面下铺,虎视眈眈,但她并不顾忌。
  我觉得,我眼神够犀利,如果是有形实体,足够杀死她十二次。我不断把我眼锋,想象成小李飞刀,一刀刀,剔着她的小脸蛋,一层层削下来,就像剥只大柚子。她没察觉,或者根本没痛感。我开始仔细研究她的脸。她鼻梁高,鼻根小,人看上去妩媚。她眼睛大,眼角吊上去,还画了眼影。她淡淡的胭脂香味,渗透在空气里,熏得我昏昏欲睡。我觉得她特别像一个人,谁呢,我想半天,我自己啊。
  柜台伙计一声喊:“老板娘,大客户来了。”他叫了秀红过去,我就见缝插针,警告老爹:“你别老三老四,一回家,我就告诉老娘。”我家虽然走江湖,但也是正经人家。秀红怎样,其实并不重要,重要的是我爹咋想。爹摸着肚皮,哈哈一笑:“宝贝,你太紧张了。吃饭吃饭。”
  我估计他不敢轻举妄动,但心里很享受女人的依附。虽然,看上去他无所谓,但从他晚饭时,不断给我夹菜倒汤,我知道他心虚。眼见为实,耳听为虚,夫妻关系最好,也架不住我煽风点火。我知道,世上最好的男人,逃不过女人诱惑,即使这个女人,长得如同臭菜蕻。更何况爹不一定就是柳下惠。看上去他像正人君子,可不怕贼偷,只怕贼惦记。爹算不上美男子,相貌还过得去,但不至于让秀红迷恋如斯。他五官周正,刚退职不久,身上还有警察正气。估计这一点,吸引女人。
  娘十八岁嫁给我爹时,爹二十八岁,身份是水上派出所所长。爹是山里出来的,浙南游击纵队队员,娘是县城的人,彼此之间的身份,还是扯平的。谁都没想到,八年后,因为三年自然灾害,遇上精简,他被劝退,自谋职业。他高个但瘦弱,身体不好,就去高楼溪坑边,搭个鸭棚,喂两百多只鸭子,边养边吃,思考出路。身体好些,就出山随老师傅学手艺,当了草中医。
  说实话,从旁人高看一眼的所长,爹厕身为走江湖、卖膏药的闲散劳力,身份大变。娘的心理落差,不是不大的,肯定经常暗暗埋怨自己命不好。娘是老实人,在县针织厂,兢兢业业当工人,每月有固定工资。柴米油盐酱醋茶,贫贱夫妻百事哀,如果不是有个我,她可能不止一次想到离婚。人们思想传统保守,加上长辈亲友相劝,生活一天天过下去,就是一生。
  学校填表格,填到家庭成分这一栏,我问爹,他叫我填城镇贫民。有趣的是,娘从来不说爹走江湖,而是小心翼翼,说是跑码头的。我自己琢磨,这两个词组,跑字比走字,更有动感活力。江湖复杂,江湖人刁钻狡猾,而码头人单纯得多,大家凭苦力吃饭,以劳力兑番薯。但我觉得,走江湖有气势,跑码头的,就仓皇凌乱多了。其实不管走江湖,还是跑码头,在人民群众眼里,都是三教九流,社会底层。
  吃过饭,出去溜达,我问起秀红老公。老爹说:“好像叫春来,但是不经常来,就是春天来一下。”他为自己抖机灵开怀大笑,看我冷眼旁观,没有陪着笑,他尴尬地收了笑意:“没路了,回吧。”
  “我再走几步。”
  “有啥好走的,荒郊野外,黑灯瞎火。”
  “就走。”我心里蠢蠢欲动,血脉上涌,只想往黑暗地方去,那里有什么,一眨一眨亮晶晶的,在召唤我。
  “任性。”我被爹拉回客栈。回来的路上,我看见了许多并不奇怪的现象,心里却出现要捉弄人的怪念头。平时我根本不会在意这些事情。路边有个姑娘在独自夜跑,夜深人静的,居然一点也不害怕,我忽然很想恶作剧,吓唬她一下,就高声大喊:“姐姐别跑,前面杀人了。”
  她吓一大跳:“真的?”
  “嘻嘻,假的。”
  我爹安慰说:“别理她,骗你的。”
  但她真不敢再跑下去,显出非常恐惧的样子:“咦咦咦咦。”赶紧转头折回去了。
  在路旁瓜菜地里,我发现一个青年,身背照相机,却在摘白扁豆,这明显不能是他种的。我大喊:“抓贼哎,抓贼哎。”
  他吓一大跳,停下采摘动作,恶狠狠地瞪视我,显出只想打我的姿态。高大的保护神在边上,我根本不用担心。爹倒息事宁人,示意他继续采摘。爹边走边睨着我:“你怎么这个样子?一点都不乖。”
  “我不乖吗?”我忽然看见,路边有老头随地撒尿,我又大叫:“刀子刀子,快拿刀子过来,把你割了。”
  老头被突如其来的叫声吓住,惊慌失措中,手指一抖,尿了裤管,赶紧跺脚,俯身抖擞裤子。我捂嘴切切窃笑。其实,我也不想变成这样,但我需要发泄。
  我成为小密探,窥视他们的相处方式。秀红和我爹之间,并没发生什么,但她的妩媚体态,强力改变我的人生观,尤其那晚是我躁动时刻,我感觉心里,要长出一条尾巴似的。我的性意识,自此开始苏醒,原来男女之间,不仅仅只有夫妻可以靠近。晚上睡梦中,我头一次做了艳梦。后来,对许多事情看得很淡,我认为,秀红负一定责任。
  一夜无话。早晨我起来时,老夏他们已整理好,准备出去做生意。昨晚三只奶已出力,今天生意落在他们身上。今天是日场,在斋堂巷开张,也很顺利。我无精打采敲着小锣,感觉身后有只毛茸茸的小手,伸过来抢我的小锣,我本能回避一下,回头看时,却发现,原来小猴回来了。在它身边,还怯生生站着一只红狐狸,眼睛亮晶晶看我。那是它朋友吗?
  “小猴,你回来了?”我大喜过望,赶紧蹲下去,搂它身体。小猴很淡定,我不是它的主人,我的表现,左右不了它生存状况。它一边应付我的热情,一边紧张兮兮到处张望,寻找三只奶的所在。
  在树阴下,它发现三只奶,赶紧三脚并作两脚,颠向三只奶的位置,站在他面前,指手划脚,嘴巴叽叽叽叽,发出奇怪声音,似乎在解释为什么跑走。它求饶,希望他大发善心,也收留它朋友。小猴子凯旋,三只奶好像并不奇怪。他把手交叉在胸前,脸上似笑非笑。小猴子看他一眼,又胆怯地低头。如此反复几次,发现三只奶不生气了,它才跳到三只奶身上,指手划脚地,叽叽喳喳解释自己的去向。三只奶就那么搂了它,站着看热闹。我就开始诱惑小狐狸,来呀来呀。小狐狸瞟我一眼,走到三只奶身边,在墙根趴下来。小猴子看它寂寞,扭着从三只奶身上下来,挨近它趴着,眯缝了眼,一起晒太阳。我想加入,但陌生狐狸不一定接受我,我忐忑不安。
  农民今年收成还行,口袋里会放几十块钱。夏资沈热了场,开始赠药。贪小便宜的人,抽出十块钱,抵押在他手里。我知道他略施小计,便能赚他们的钱,心服口服,感恩戴德。夏资沈略略巡视一圈,摘下盲公镜,一下戳中某个老实疙瘩:“脸上笑嘻嘻的,看西洋镜的兄弟,站起来。”
  “我怎么了?”他愣愣站起来,环顾四周,大家都为他被挑出来而起哄,给他助威。他脸上讪讪的,连哭带笑,很是尴尬。夏资沈手指头,一下凿到他腰背:“这里,这里,痛不痛,痛不痛?”一声比一声高。
  农民被凿着,顿时吓到:“痛痛,很痛,哎哟,哎哟。”高一声低一声配合。这里,要给夏神医大叔点个赞,他的确神通广大,技艺高超。农民天天下地扛大活,面朝黄土背朝天,哪个没有腰肌劳损,当然一下就说中,完全不用内应。
  夏神医咔嚓一下,擦亮自来火,点燃一张火媒纸,投入竹拔罐,用药水擦一下拔罐边沿,伸出大条舌头,哗啦舔了一圈,一下扣在那人腰背后。过个几分钟,拔了罐,倒出一摊红红的血水,农民兄弟一下瘫软了:“什么,什么,这是乌紫血吗?我身里怎么吸出这么多乌紫血?”
  “对极了,你腰肌劳损,相当严重。幸亏碰到我,及时把你的淤血吸出来。”夏资沈撕开一张膏药,放在火头蒸一下,双手拿着膏药,四周相互挤兑一下,把膏体挤匀,啪的一下,贴在那人腰背上,“这是我家祖传膏药,今天你运气大好,碰到我们巡回医疗,是你三世修来的福气。你放心,药到病除,明天起床,又是铁骨铮铮硬汉子,稻谷担他三百斤。”
  那人战战兢兢被家人扶着,颤颤巍巍的,整个人都要软下去,感觉自己那么背时,就来看个热闹,竟然看出满身病来,平时都好好的,如今这里也疼,那里也痛。但万分庆幸,这是遇到贵人。全家一再鞠躬作揖,千恩万谢,扶他回家去。
  我很感兴趣,感觉这是我追求的终极目标。我追前赶后,问夏资沈,刚才倒出的乌紫血,到底怎么回事。我被他高超的技艺震慑。他神秘一笑:“回去告诉你。”
  最终他没有告诉我。后来爹被我缠不过,道出实情。在拔罐前,他用来擦拭罐口边沿,是一种起化学作用的药水。倒出来,就是乌紫血的模样。我很扫兴,一下子打消浓厚兴趣。
  今天的坦场还算顺利,可惜做到后来,被打办冲散,算不上善始善终。我眼快手紧,抓起手边锣儿,赶紧逃之夭夭。爹照上我,躲到大桥底下。我气喘吁吁,问爹咋办,爹摇头不语。老苗出去看了一圈,回来说平安无事,红袖套走了,我们爬出来返回客栈。
  夏资沈和阿碎,在客栈高谈阔论,他们带来几个客户,赚满了今天的预算。夏资沈在病人腰背拍拍打打,快速拔罐吸血。桌子上,一溜摆开十四张小纸片,阿碎用塑料小勺子,从各个塑料袋里,勺出药粉,包了十四包药粉。一周用量,拿五十块钱,不客气地搭着客人肩膀,送他们出门。
  我发现桌子上多出三瓶酒。回来路上,阿碎拐进华侨商店,用他父母寄来的华侨券,买了汾酒、竹叶青、金奖白兰地,四大名酒差不多齐了。阿碎叼着雪茄烟,时不时拿下来轻轻搓转,没有点燃,锡纸都没拿掉。他家人都去意大利,蹲在普拉托地下室做皮鞋,剩下他和女儿没有出国,他是个华侨。我见过他女儿,很漂亮,人见人爱。他一出店门,拧开汾酒就喝,不一会儿,一瓶酒单口干。空肚喝酒容易醉,一路喝到客栈,已经醉醺醺,眼膜充血,双目呆滞。
  他的特点是打南拳,凭着身板结实,向来有恃无恐,借酒生风。他直截了当表示,自己不服三只奶。平时他俩就喜欢赌胜口,争输赢,连客房都不能挨着。不管谁在自己房间说话,隔壁那个人,听到板壁那边说话,就会硬声腔接应起来。一言不合,走出房门,走廊上搭起马来。所以,有时真不如让他们睡大统铺,人多了,多少会要点脸皮。
  刚才,因为昨晚顺利,今天被打办冲了财气,在阿碎面前,三只奶得瑟两句,就起了冲突。两个人四只手一搭拢,板壁瑟瑟发抖,走廊轰轰隆隆,楼板马上要塌似的,灰尘噗噜噜落去楼下。秀红蹬蹬蹬冲上来,见我爹就叫苦:“别打了,会死的。快劝一句。”
  两人还算服我爹。看见他老人家拉着脸,站楼梯口一声不响,阿碎先软下来,干燥的嘴唇上下一弹:“我听乔生的,这次放过你,下次碰到,我不会放你过山。”阿碎受伤多,脸上身上都是伤疤,又是疤痕型体质,每次受伤,都会留下伤痕,黑黑粗粗的,看上去比较恐怖。嘴唇受伤特别多,拳头打在面门上,首当其冲就是嘴唇。多次受伤、愈合,人中就显得特别短,整个吊上去,更加阴沉沉的。一说话,整张嘴唇撇上去。
  三只奶也上了头,反驳道:“我怕你不成?你算什么东西,只会本地‘门台大’,有本事出去走走,你可知天外有天,山外有山。”
  阿碎粲然一笑:“我一定会走出去,而且比你走得更远,走出国门,我要去意大利,西班牙,为国争光。哪怕他天外有天,山外有山,对我来说,天只箬笠那么大,山只钵头那么大。”说的倒也气冲斗牛。
  三只奶气哼哼回答:“出国了不起?我去越南缅甸新加坡。我家后门打开,迈出去就是柬埔寨。”
  阿碎嘟囔:“话太多。给你脸,就捡起来,戴上去。”
  唉,几个菜,喝成这样。我掩脸,跟这些人走江湖,好幼稚。我心目中,气吞山河的江湖好汉,你在哪里。斗归斗,喝归喝,在我爹调停下,很快他们打成一片,喝成一片,又称兄道弟哥俩好。金秀红在下首作陪,趁大家开心,捏着花生米抱怨道:“病人打一摊,烂脚倒一床。都是猪坯狗脸,边哭边笑,猫儿抬轿。”
  大家心情好,她会说就多几句。酒喝高了,大家是好兄弟,只差挖出心来,奉献给邻座。只有老苗格格不入,他不喝酒,一喝就上火,喉咙容易出血。他端着白开水,沉默寡言,谁说话,湿湿的小眼睛就转向谁。他走阴柔路线。老苗打太极拳,更喜欢攻心计。他去码头菜场旅馆,安静观察行人,哄人过来看病。他的办法,和夏资沈相似,没老夏炉火纯青,但赚碗饭没问题。在街边等活计的泥瓦匠,是他的目标。他们长年累月干活,浑身上下都是毛病。在老苗谆谆诱导下,基本上心服口服,把所有毛病一并看掉,带着大包小包离开,脸上洋溢快乐笑容。
  坐在大个子阿碎下首,老苗个子更加显小,他嘴唇下方有颗黑痣,蓄着一撮毛,能拉成三寸长。发现我目光逡巡到他,冲我诡异一笑,露出上下两排金牙齿,闪闪发光。我喜欢老苗,他带我们去桥头吃芋头汤。小孩子简单,一羹一饭就骗走。我们悄悄摸出客栈,喝芋头汤去。
  猴子不知跑哪撒欢去了。红狐狸趴在店门头发愣,它似乎对我很戒备,远远保持距离。我能怎么办,我所持有的杀伤性武器,唯有五香牛肉干,任我怎么谄媚溜须,它都无动于衷,远远瞟我一眼,就转过头去,看向远山。我也是硬气的人,咱不低声下气,不理就不理呗,谁稀罕谁。但我天生对它没抵抗力,轻慢我,也不以为忤,我一次再次,频频向它招手。
  它警惕地看我一会儿,站起身来,刷地抖一抖光滑的皮毛,蹑手蹑脚跟在我身后。我一看,有门儿,停下来等它。它走到距我一米远,停下脚步,我知道动物心理,不打扰它,继续走出店门。回头一看,它亦步亦趋,和我距离越来越近。我们在芋头摊前停下脚步,苗中华掏钱给我买一碗芋头汤,看我津津有味,他金牙齿又亮了。
  我舀一颗小芋头,递给红狐狸,它眼睛清亮,眯缝起来审视半晌,谨慎地伸出娇嫩的小红舌头,舔一舔。可能觉得味道还行,它又舔一舔,终于嚓嚓吃起来。很快把芋头吃完,舌头绕嘴巴舔一圈,眼睛亮晶晶看我。它意犹未尽,我再递它一颗,把它抱上膝盖,从轻到重,逐渐揉它皮毛。回店时,我们关系已缓和很多,给牛肉干也吃了。它展开尾巴趴在我床前睡觉,戒备心理在逐渐减弱。我跟它说,我给你取个名字叫暖暖,知道吗?暖暖。它一声不吭,张开眼睛,骨碌碌瞄我。
  大清早,我被嘈杂声吵醒,一会儿传来碰碰两声钝响,好像是土枪声。我一下子惊坐起来,赶紧跑出房门去看个究竟。我很快看到了终生难忘的情景。柜台后,秀红躺在血泊中,不省人事。柜台外是一个中年男子,也同样没有什么气息。他开枪杀了秀红,同时对准自己的脑袋,开第二枪给自己爆了头。爹他们几个都已经起来,估计前因后果他们了解,我匆忙提着裤子下楼,去牵爹的衣襟,问到底是怎么回事。爹摇头,说,等一会儿和你说。于是我皱着眉头,继续看动静。
  警车来了。救护车也“完了完了”,一路慌叫过来,把秀红和那中年男子接走。警察向店员和旅客取证,没有太多收获。医生和警察走后,伙计按着胸脯大喘气。事态已经基本平静下来。他开始在旅客询问下,指手划脚,讲述看见的细节。原来,他今天上午逃过一劫。早晨,他按照惯例,过来接班。把包放在柜台后,他去厨房端面条时,听到前厅已经吵起架来,侧着耳朵听了一会儿,好像是秀红和老板的声音,老板的事情他不好介入,就坐着继续进食。
  这时候,就听到砰砰两下枪声,他第一反应是扔下面碗,抱头躲在桌下,听听再没什么异动,这才战战兢兢起来,贴在门边瞟一眼,然后慢慢挪出来。厨娘的反应也和他差不多,边解围身布,边跟在他身后走,万一有个不适,首先中弹的一定是伙计。伙计到了门厅,发现秀红和春来都已倒地,一颗子弹,穿透秀红的椅背,镶嵌在他的椅背。虽是土制子弹,穿透力还是相当强的。他按着胸脯无比庆幸,如果他晚一步去厨房吃饭,说不定已被串了糖葫芦。俗话说,大难不死,必有后福。大家都为他庆幸,没人讨论秀红夫妻的事情,都有意识地避开,所谓为死者讳。这伙计是个碎嘴,今天的事,够他聊一年了。
  这地方,没法再呆下去。爹叫大伙儿收拾起来,提前出发去成都。来到锦里,爹就喜欢上了,他骨子里,原来还是个文艺男青年,愿意逛特色街巷,在锦里流连忘返,还请美国漫画家卡多那,给他画了张简笔肖像。还是很有功底的,寥寥几笔,就抓住爹特征。他又请泥人张塑像。仔细想想,普通活人塑像,好像不太合适,站起来走几步,还是回身在泥人张面前就座。泥人张端详着他,给他塑了一尊半身头像。泥人张沉默寡言,忙乎后却开了口:“这位先生,初次见面,有句话,不知该讲不该讲,但我还是劝告您,以后别再嗑瓜子。您前门牙,嗑出很宽牙缝,我略懂一点相书,人的相道,是会改变的,您最近会有牢狱之灾。”再次听到这话,爹胆战心惊,但还是谢了他。最近,他也感觉越来越不自在。
  一路辗转到了鸡西。这里的人豪爽,生意做得也不错,关键是进入冬天,南方人在这里,连门都跨不出去。传说中的男人尿尿带棍子,他们也都体验到了。狐狸和我相依为命,整天躲在我怀里,瑟瑟发抖。坐吃山空日子过得快,很快就要过年,鸡西大雪纷纷扬扬,室外温度降到零下四十度。这个时候,在阿碎的提议下,我们居然还作死,穿越长白山天池。
  完成了所有预定的任务,天寒地冻,手脚、耳朵、鼻子,感觉都不再属于自己。作为一个南方人,只能逃之夭夭,我们开始收拾起来,准备打道回府。红狐狸冻得直打哆嗦,晚上钻进我的被窝取暖,它依偎在我的脖子下,才能安心入睡。我多一条围脖,我们肌肤相亲。我们该回家了。三只奶牵小猴子回去。小猴子依依惜别,眼泪汪汪。小狐狸舍不得离开它,又舍不得离开我,跑来跑去,踌躇很久,终于决定下来,同意随我回温州。它成为我的跟屁虫,一刻不能分离。
  春节后,礼数周到的老苗,不知去哪里拎一刀猪肉过来,给他师傅拜年。肉刚放到镬灶额头,浓重的臭味,顿时在房间弥漫开来。我毫不客气,捂着鼻子有节奏地喊:“臭的东西不要送,臭的东西不要送。”小狐狸也不甘寂寞,好奇地跟我后头,转来转去看热闹。
  可把老苗给臊的,脸红得跟小猴屁股似的。我提起那刀肉,啪地扔去门口。老苗笑嘻嘻地露着金牙:“阿妹别这样,别这样嘛。肉是好的,就是这户人家拜年,那户人家拜年,转来转去,久了一点。熬熬猪油,还是可以。”他灰溜溜地,拎起猪肉走了。我娘再三阻止也没用。现在想来,我是过头了,他和我有啥面情,他认的是我爹的公章,忍耐下来,不与我计较。恃宠而骄,说的就是我这样的货。
  后来老苗将功补过,雇一辆小四轮,托运一只巨型缙云公鸡过来。然后,他来得少多了,是否和臭肉事件有关我不知道。我心思很细,此时才依稀感觉,自己可能过分了。不管谁都要头要脸,只不过人在屋檐下,不得不低头,生活所迫。很长时间我睡不踏实,老担心他,会不会给我饭碗、茶杯,下点蛊之类,吃饭喝茶时疑神疑鬼。
  它是我有生以来,见过最大一只公鸡。站起来,足有一米多高,昂首挺胸。在门口院子里,摊着三年前建房时买的石块,平时雨天积水,蝌蚪臭虫在水里孳生。爹系起大公鸡的腿,任它在石块上昂首阔步,目空一切,耀武扬威。石头磨破它爪子,血滴落在石头缝里,在水里荡漾开来。
  少数民族兄弟,宁夏人小黑子,从窗口看出去,很同情。他在我家过年,和我爹面对面吃饭,说:“能不能放生了?钱我来出。”话说到这个分上,大家都要脸,我爹当然满口答应。说干就干,当天我就随着他们,把它放生到下塘四坦,爹朋友打理的饲养场去。当然没有收黑子的钱,这就是个姿态。我也知道,放生过程,不过是它从此地运去彼地。依然逃脱不了屠宰,只不过刽子手换了别人。在生活中,我们都有鸵鸟思维。
  黑子是个讲究人,一年四季戴顶鸭舌帽,眼睛炯炯有神,人彬彬有礼。人家把他专用的锅弄脏,他不开心,但没生气,只是把锅拎到我娘面前:“这还是新锅,有人用这锅烧了大肉,我不习惯这味。如果你们觉得可以用,麻烦您收下,谢谢您。”
  从山东来的四个人,打头的伸手接去锅子,说我们初来乍到,没来得及置办家什,谢谢您。一个叫大老李,一个叫小老李,年纪约摸五十出头。小老李的北腿,相当了得。大老李一家三口,体型胖胖的,很有礼貌。大老李的儿子,小李子,高高大大,五官大气,相貌清朗。他一口一声大妈,把我娘叫得,心里红梅花儿开,只要几天没见,就开始念叨,大李小李和老李。
  爹在午睡中,被娘摇醒。娘问他:“你女朋友死了?”
  爹还懵里懵懂,瞌睡虫一下吓跑了:“什么?谁死了?”
  他很快反应过来,斜着眼睛睨我。我故作镇定,别瞅我,与我无关。娘说:“听说,你那美女老板娘,是被她老公毙了?”
  “我那美女老板娘,什么乱七八糟的。”
  “他干嘛杀她?”
  “我怎么知道。你怎么知道?”
  “报纸也没登,电视也没播。当然是,”她看看我,又转向很长时间没来的苗中华。
  我赶紧摆手声明:“我啥子都没讲。别怀疑我。”
  苗中华憨笑道:“师傅,不好意思,是我说漏了嘴。”为什么我会觉得他就是故意的,这个狡猾的老狐狸。你今天是专程给师傅送雷子吗?
  “这是说漏嘴的事吗?你这是诬陷为师啊,你这是陷为师于不忠不义不洁哦。”逗逼为师今天很是恼火,“这都哪儿跟哪儿啊,关我屁事。如果和我有关,我能好好的坐这里吗?我不是早就被抓走了吗?两条人命,重大命案啊。”
  “好了好了,我就是随便那么一说。你这么紧张兮兮,反倒让我怀疑,你是不是真有好事瞒着我。”
  “木有木有,你千万不要怀疑我的赤胆忠心。”爹赶紧摆手否认。看着爹的紧张神情,我咕咕笑出声来,老头哈老头,你也有今天。爹凶恶地瞄我一眼,我赶紧捂嘴跑出来。
  “忠心不忠心,我也不去想,但她送我一个女儿,我还是应该感谢她。”后边的话很模糊,我听不清晰。
  家里依然高朋满座,南来北往,新老朋友,天天都有。宝水伯就租在我家隔壁,时不时过来坐坐。阿碎始终是常客,时时过来打秋风。两派时,他做过“武斗”头目,后来失势了,才全国各地到处跑,看看走走。他的独生女儿李玉萍,最近也经常跟着过来,看来已经有落户的苗头。她个子匀称,长发飘逸,眼睛明净。和她爹站一起,就是美女和野兽的真实版。连我这样没长成的小姑,都很欣赏她的美好。她很善良,对我和狐狸都很好。年底,经我爹和居民区主任明玉姨夫妇牵线搭桥,她和明玉姨隔壁邻居,对岸一个小伙订了婚。
  阿碎爱神秘兮兮,有时简直故弄玄虚。每次过来,都会煞有介事叫我出去瞭望,看看门口大桥边,是否有两个保镖瞭哨,你去观察他们是是否认真负责。每次我都大失所望。我把狐狸紧紧捂在棉衣内,冒着寒风,屁颠屁颠跑到大桥上,左顾右盼,没看见有啥保镖在。寒风刺骨,连个鬼影都没有,只有一张张落叶,随风打着转转。
  我忽然看见,对岸河口宫墙内,冒出小小的火光,然后逐渐变得越来越大。火光倒映在河面,熊熊发光。失火了。我从来没经历过这样的事,双手喇叭型掩着嘴巴,声嘶力竭大喊,着火了,着火了。歇得早的人家,都披上衣服,端煤油灯出来观察。很快,呜啦,呜啦,呜啦,在我家喝酒的腾光叔叔,通通通跑过桥去,发动起停在岸边的消防轮,解开缆绳,接近了河口宫,开始喷水灭火。
  火头不算大,一会儿,被水龙头压制下去。大家如释重负,阿碎放下酒杯,出来隔岸观火,刚刚端着架子评点几句,被对岸跑来报信的人打断。报信人说的话,让他从此陷入万丈深渊,李玉萍死了。她的死亡非常蹊跷。她下午随他过来,找未婚夫玩。在他家吃过饭,随未婚夫推着凤凰自行车,去小学操场学骑车,不小心摔了一跤,未婚夫伸手扶她,却怎么也扶不起来,凑近去看,她已没了气息。
  李玉萍被送进镇卫生院,医生检查她遗体,一时查不出什么毛病。阿碎一定要报警,警察便过来备了案。李玉萍双手交叉在腹部,安静脸庞,如天使一般静谧。这是我头一次看见熟人去世。她的脸上没有任何东西遮盖。我躲在爹身后,默默看着她,我想应该把她脸遮起来才好。但我不敢去做,阴阳相隔,咫尺天涯。大家唯一能做的事情,就是挨个儿靠近阿碎,紧紧握他的手,嘱咐他节哀顺变。这个高大粗壮的汉子,换个人似的,痛哭流涕,眼眶肿得像桃子。
  第二天,他去邮电所挂通电话。阿碎的前妻,在赶来路上。旅途劳顿,可怜的阿姨,在匆忙中,要经历怎样的折腾。阿碎没对她说实话,她以为女儿在急救中。到达现场看见女儿,估计她当场崩溃。我头一回,近距离感受死亡恐惧。
  我问爹出去干嘛,爹说去找灵姑童。经不住我软磨硬缠,他搭了我肩膀,带我去灵姑童家,她住在镇东头。打足十五个呵欠,她掐指一算,说出的话让人惊讶,李玉萍的死因,与火神爷有关。学校叫义学堂,原是火神庙,昨天月黑风高,火神爷调兵遣将,不料这个年轻女子,骑车压着火神爷马蹄,悲剧就这样发生。我无声叹息,火神爷这般神通广大,和弱不禁风小姑娘为何如此计较。神的意旨,显然不容亵渎,更容不得质疑。我不敢说出声来,除了为姐姐溘然长逝,暗自神伤,其他事,我帮不上什么忙。
  在火热香炉边,我感到身体一阵颤栗。灵姑童严厉地盯着我,问爹我最近的经历,是否有过不净行为。她看看我怀中狐狸,又看看我:“这孩子眼角吊上去,简直就是狐狸精,我不喜欢她。”我在嘴里嘟囔:“我也不喜欢你。”但我不敢出声。父亲感觉到我的颤抖,他认为我还在为李玉萍悲伤,用胳膊揽住我肩膀,默默传给我温暖。她递给我一碗符水,让我喝下。我抬头看爹,爹低头看我,点头表示认可。我便接过来,咕咚咕咚喝下,体内顿时感觉暖洋洋的。
  冬去春来,爹带我去瑞安湖岭,金山岭雅爷爷老家。爷爷是离休干部,他钟爱他的孙女。山里人出身,传宗接代观念根深蒂固。以前他们父子喝一杯时,他低低对我爹说:“我最大的遗憾,就是这辈子只捡了个孙女。敏敏很好,但我没有孙子,就像皇帝丢了玉玺,总感觉名不正言不顺,缺点什么。”
  老人家说这话时,可能认为我和他一样,耳不聪目不明,没有刻意回避我。我心里就此存下疙瘩,但我没去计较。爷爷老得很快,离休许多年,也不知道工资去了哪儿。他盖的被子,像藕片抖碎似的,黑黑的,薄薄的。他在被子下面,露出一对大鼻孔,开心地唱着赞美诗。隔壁就是教堂,凡是深山老林,偏偏教堂林立。爹解释过,当年教士专门寻找深山老林施医布药,自此奠定基础。听到我们过来看他,爷爷从被子破洞里,露出一只浑浊眼睛看我:“乖孙女哎,你来了。”
  “爷爷,您好吗?”
  “好啊。”
  “爷爷,您离休工资藏哪了?也不买条好点的被子。”说这话时,我眼睛笑眯眯的,看着的是我爹。爹有些尴尬,支支吾吾:“家里有新被子,爷爷舍不得盖。我去拿吧。”
  “别拿了,我要走了,别浪费了,肮脏。”
  “您去哪里?”爹吃一惊,“爸,您别乱说哎,您会长命百岁。”
  大伯在边上削篾片,墙壁上靠着捆捆扁担和扫帚。地面坑坑洼洼的,我高一脚低一脚,在屋里溜达,问大伯:“现在还有人买吗?”
  “有的。有些单位,坦场大,扫地还需要大扫帚。他们自己上山来运。”他灵活运转手里篾刀,边削篾片,边和我搭讪:“小敏,怎么想到看爷爷来了。”
  这还用问?成年人有时挺无聊的。你意思是责备我来得太少吗?我天天来你又嫌腻烦了。我抬头看房顶漏下的点点阳光:“房子太旧了,一百年不止吧。”
  大伯说:“不止,爷爷出生在这里,我和你爹,也出生在隔壁房间。”
  “是吗?那我是不是也出生在这里。”
  “你不是。你出生在哪儿,只有爷爷和你爹才知道。”他嘿儿嘿儿笑起来,露出紫红牙龈肉。
  “大伯,这房子再不拆,就要倒塌了。”
  “是有这个打算。你要新房子吗?要的话,我们建的时候,给你留一套。”
  我摆手道:“不要了。山下我有房子。”我想,住在这里,很不现实。空气好,泉水也好,但一个小时山路绕上来,已经把我绕得晕头转向,如果住在这里,生活很不方便,买菜、上学,都很麻烦。而且,总不能天天吃青菜笋干,我不喜欢素菜。狐狸被我挽在怀里,眼睛骨碌碌的,我和大伯对话时,它的眼睛,亮晶晶地转来转去。爹提一床新被子过来,盖在爷爷身上:“爸,我想给您做个寿,九十五高龄了,人生难得。”
  爷爷并不领情,颤颤巍巍说:“不做,做了寿,我就会死的。我不想死,别诅咒我。”
  爹和他的兄长商量后,还是庆祝一下,场面上好看些。大家热热闹闹地,给老人家开个大拍拖。岂料,做寿后一个星期,很有个性的爷爷,真的去世了,这出乎大家的意料。他一直是老藤那样的生命,如此坚毅弃世而去。冥冥之中,不知道预示着什么。爹很心痛,一直认为自己犯了错。为爷爷守着灵,他抱着头哀哀地说:“我不杀伯仁,伯仁却因我而死。”娘劝解他:“别这么说,别把压力放在自己身上。人的命运,都是上天安排好的。”
  通过一丝不苟的各种仪式后,我们把爷爷送上山,又敲锣打鼓回了山。在爷爷故居里,房前屋后,大家忙东忙西,安排丧事善后工作。开始招待忙碌了一阵子的客人。我一个人倍感无聊,便抱着小狐狸转到屋后。父亲的故乡,只剩下30来户人家,稀稀落落,只余老人孩子静静地生活,不复当年200多户农家大村落。老人袖了手,眯缝着眼,在太阳底下,昏昏地打着盹儿。脚边卧着的土狗,偶尔张开湿漉漉眼睛,懒懒地瞄一眼走近的我和狐狸,微弱的敌意,在我们的匆忙步履中渐渐消失。似乎只有这一画面,千百年来,未曾改变过。外面的世界,与他们仿佛毫不相干。但这里的领地,却神奇地与我有千丝万缕的牵连。
  屋后台级下有条小水沟,平时大家在边上淘米洗菜,岸边还残留一些残枝败叶。我迈过水沟,拐去后山。爹曾经对我说过,爷爷的爸爸,当年是大财主,连绵不绝的山脉,都是乔家的财产,后来他爱上赌博,但智商欠费,被人抽了老千,输得没脸见人。家徒四壁,属于他的财产,只有身上的破褂、短裤和一把柴刀,就用一根麻绳,了却残生。爷爷穷途末路,投奔革命,转战南北。
  那年早春,父亲还是瘦瘦高高的少年,挑着几把竹椅,和一捆削好的扁担,沿着山道跌跌撞撞走下山,在会市卖掉最后一把竹椅,跟着游击纵队招兵的人,走进另一片大山。从此他的生命豁然洞开,走向从未接触过的天地。群山环绕,我豪情满怀,想起太爷爷当年的豪横和颠狂,我大大地展开双臂,对着群山呼喊:“看,这就是,朕为你们,打下的江山。”括苍山脉热情回应:“朕,朕,朕,江山,江山,江山。”
  深山里的春天,比镇上来得更早一些。狡猾的小狐狸,一见青翠的山野,便蠢蠢欲动,我刚放下它,一转眼,它便无影无踪。见怪不怪,随它去吧。反正我下山时,呼唤它一声,它就回来。但今天它特别异常,迟迟没有露脸。我等一会儿,有些不安,开始前往寻找,滑溜山道长满青苔,我一步一滑,不知走了多少路。暖暖,暖暖,我一直呼唤狐狸的名字。阳光正好,我连日疲倦,再也抬不起脚步。我累坏了,坐到长满青苔的木墩上,昏昏欲睡,不知不觉陷入梦乡。但潜意识中,还牵挂着我的小狐狸,我强自撑起身体,继续寻找。拐过一个山体,我发现它跪坐在一个妩媚女子面前,女子笑靥如花,眼睛异常明亮。她盯着我看了半晌,点头说:“长大了,也该是时候回来了。”
  这话听得我哭笑不得。笑话,我是本地土著,说什么回不回来。女子伸手过来,轻轻覆盖我的额头,我感受到一阵温馨。有一种种类认同,随着贴近的血脉,融入我的脑海。我这才明白,原来我和她们一直有着天然的联系。我愣愣地盯着她,随着她的指引,一步一步向山洞走去。小狐狸小心翼翼地看着我,眼里有说不出的欢悦。
  我发现我的身体,仿佛起了微小的变化,我的身后,逐渐长出一蓬软软的尾巴。苦楝树边接纳的冰凉意念,在心里忐忑不安了半年,此刻也完全化解开来,在我血液里奔涌。我居然觉得,和小狐狸,跟那女子,一起摇着蓬松尾巴,走向春暖花开的山脉,是件非常快乐美妙的事。背后山谷,传来爹声声呼唤:“敏敏,暖暖。暖暖,敏敏。”山脉和缓地回应:“敏敏,暖暖。暖暖,敏敏。”我想开口回答他,却力不从心。我不断挣扎,想从噩梦中醒来,但始终深陷其中无法自拔,深陷于经年的奔波、痛楚和快乐中。
这趟从温州出发,已有小半年光景。一路上跑得欢,我们直插昆明、个旧,去了鸡街、狗街、大理下关,又跑到成都、鸡西、丹东,还拐进长白山天池。火车、轮船、汽车、拖拉机,碰到什么坐什么,天南地北溜达个遍。反正呆在学校,不是学工,装搭拉线开关,就是学农,跟在猪屁股后积肥。胡老师说我上课靠头靠脑,算术又不好,老爹听完我的小报告,直接恼了,跑学校训老师一顿,卖了我读书的路。教室的门进不去了,怎么办?他挠着眉毛,眨巴眼睛想半天,说:“算了。读万卷书,不如行千里路。多开眼界,比你混日子强。”江湖头儿的操作,如此简单粗暴。其实我语文不错,他也知道,随他,算术差,也随他。
  我从此走上江湖路,跑码头,卖膏药。家里带来的牛肉干,啃完了,娘曾经给我装得满满一草绿色文书包。不是我独自啃的,金丝猴、红狐狸这俩瓜娃子,都帮忙一起啃。红狐狸开始还细起细起,装出淑女般的矜持,后来尝到辣香味,直接没脸没羞,过会儿就伸小爪子来,向我讨吃的。没有谁比我更懂人性,我懂事早,不是傻白甜,心里明镜似的豁亮,人也罢,动物也罢,都差不多,就看诱惑够不够。
  这一路走来,我们的群伴,走马灯似的换人。有宝水伯、三只奶、夏资沈、阿碎和苗中华,还有小猴子、红狐狸,都是浸淫日久的老江湖,只有我是嫩嫩鸡儿。三只奶这可恶的家伙,直接给我赐名小鸡子。这是从我大额头引申出来的,“额头凸,打南京”,叫着叫着,就叫成鸡蛋、小鸡子,我怎么表达愤怒都没用。行吧,你们开心就好。
  头发斑驳的宝水伯,来自舟山沈家门,长得极像参谋长陈述,瘦小个儿,身板挺拔,戴副玳瑁眼镜。他斯文儒雅,文武双全,走道有力一阵风,地都被震动,还打得一套地趟拳。他在我们群中,属于核心人物,资深江湖老客,说话好听,一板一眼,抑扬顿挫,什么事到他嘴里,都能说出道道来,老老少少听得进。准确度就不知道了。他也把握住度,不去抢我爹风头。
  走了一段路后,他及妻子秀兰姨,就和我们分道扬镳了。秀兰姨身材单薄,声音尖厉,个子高大,站起来薄门板似的。她脾气古怪,不大合群,有哪条筋跳着时,又说又笑,和我们亲昵得狠。不爽筋来了,对面走过都不相识,经常把别人弄得很尴尬。最好玩的是,这秀兰姨,还季节性疑心病发作,老是担心她小老头儿会出轨,我们一行人里,虽然没有女人,但防不着路上有女人,客栈里也有女人,仿佛一不留神,别人就会把她老公背走。幸亏宝水伯压得住她,才不至于闹翻天。宝水伯晓得妻子脾气季节性爆发,和别人无法久待,为避免尴尬,匆匆带了老婆离开。下次再见他,就是在我家隔壁了。
  夏资沈是宝水伯的大徒弟,阿碎是二徒弟,没有跟师傅去,他们老早出师,独自成家。我爹手头有一本红头介绍信,天下通行无阻。夏资沈气质好,微黄头发,拿火钳子烫过。他喜欢穿三件套西装,到室内就脱了外套,穿条马夹,捏着雪茄烟,踱踱方步,一看就是天生潇洒小开的样子,不做作。我崇拜帅男,见到他,眼里就冒小星星,他是我的偶像,我怎么也模仿不来他的潇洒自如。可能他出世的人家就好,哪是我这种小家子气的人模仿得起的,我经常泄了气,想,父母给我的底子很一般啊,不活了。
  夏资沈是文化人,他家是温州赫赫有名的大资本家。他遗传了老奸巨猾、能说会道的基因,靠一张嘴白口讲,能把死人说活转来,赚钱很轻松。说来奇怪,就像传销一样,你时刻提高警惕,警醒自己,不能上当,不能上当,却在不知不觉中,掏出钱来,哭着喊着上赶着,要第一个交钱,只担心他不收。阿碎是武汉,头脑简单,孔武有力,肌肉贲张,会打南拳,哼哼嘿嘿,杀声很猛,把别人镇住。都是老天爷赏饭吃的人。
  苗中华是滇南苗人后裔,跟我爹过堂的大徒弟。他有点底气不足,怕老夏和阿碎,见了他们就畏畏缩缩,露出满口金牙,说话结巴,细声细气。平时稍微说一句响话,就被他们恶狠狠克一句。我想不通,怎么就有那么多狠话,藏在他们嘴边,排队等他似的。倒不是嫌弃他,大家各显神通,凭本事赚饭,他们就是习惯性的,准备反驳他的意见。他说东,他们就辩西。他们听不得他脆生生说话的声音,至于说的内容是对是错,倒在其次。
  我发现,任何一组人群中,都有这种鄙视链。我同情老苗,我不知道老苗为什么走江湖,年纪轻轻,身子骨弱弱的,干点什么不好。我为他忿忿不平,老是缠着他,打听巫蛊之术的原理,怂恿他报仇雪恨,巴望在这过程中,学到一星半点真功夫。他笑而不语,或者深藏不露。
  金丝猴是三只奶牵过来的,模样可爱,聪明跳脱,说是从峨眉山师太那儿拐来的。三只奶姓唐,俗称唐门奶虎。他习惯性边讲话,边烂眼眨,鬼抽筋,好好地说着话,别人都会误会他在暗示什么,谁也不知道,他的话有几分真实,是不是需要正话反听。反正在这个行业混的人,都像鬼搭谎,信三分就够。我爹说他心脏是镜象的。什么镜象,就是反向的。我似懂非懂,但他嘴唇乌青,倒是一看就明白的。
  小猴子太可爱,初来乍到,跟新同学入学一样,怯生生的,小眼睛咕噜噜四处乱转。我有点怕它,又喜欢它。小猴子好像真的受过训练,迈开小细腿,四处敲小锣。我觉得它和我投缘,肯和我交朋友,其实它就是看中咱的牛肉焙片。
  牛肉焙片香喷喷,我自己都舍不得吃。旅途荒凉,没有零食可以买,口淡起来,我把一丝焙片放在牙齿边,小耗子似的,用牙尖咬一点,咬一点,含在嘴里自然融化。我用牛肉味口水解馋。睡觉时,半包焙片放在枕头下,时不时摸一下,担心被贼蟹儿叼了去,摸几次还在,才迷迷糊糊睡着。早晨醒来,焙片不见了。不过我也老早忘记了。见到小猴子后,为投其所好,拍它马屁,我肚肠连窝痛,硬着头皮,分给它好几片。拿人手软,吃人嘴软,看在肉干的分上,它小眼睛眨巴眨巴,慢慢接受我。
  在这个圈子混久,人情世故我都懂了。你有倚仗,人家才有敬重,你啥都没有时,大家谁知道你是谁,都现实。像苗中华,其实江湖经验十分丰富,而且握有杀手锏,只是结巴,说不过人家,居然拜我爹做徒弟。我爹是个退职公安,半路出家,稍微懂一点草药,看上去没什么本事,一不会行医,二不会做把戏儿,但他是党员,手里握着红印,叫城关镇草中医革命领导小组专用章。大家看重他的公章,都说老乔同志人很好,那是说着让他开心的。他自己心里头,雪片儿似的透亮。所谓人格魅力,本来就是虚幻的东西。
  有一点,我大惑不解,总觉得,我们是不是有什么气味儿,在空中散发着。没有电话网络,更没有手机微信,每次走过不同城乡,住进春来客栈,一会儿,像名医预约似的,有人过来敲门。爹站起来,和他们握个手,边搭腔,边伸手到桌边,摸起大茶壶,往粗碗里,给他们倒上墨水汁似的粗茶。我眯缝着眼睛想,他们肠胃里,是不是也这样乌漆八黑。爹戒烟了,喝酒、喝茶。茶叶好歹不忌,碰到什么喝什么,口味越来越重,嘴唇像吃了槟榔一样,墨黑。他龙井也喝,粗茶芽也喝,就贪个新鲜、方便。
  娘说过,爹原来抽烟很凶,尤其在刚退职时。后来太穷,好不容易戒掉,有次在市场里,被贼蟹儿掏了腰包,连买车票的钱都付不起,但是买烟还够,马上跑过去买包大前门。手哆哆嗦嗦,拆开烟包,摸过火柴就点,恶狠狠吸一大口,吐出烟雾来,心里爽死了。我后来评论说,多年的熬鹰人,被鹰打了眼,你很愤怒。更重要的是,你烟瘾犯了,本来就思思念念,想不得烟。好不容易,找到吸烟理由,还不犒劳饿晕的烟虫。他听完诳语,哈哈大笑。不过他也没继续吸烟,而且到老,没再吸一口。但最终,他还是死于肺癌。
  别人抽烟时,他嗑瓜子,嗑得厉害,一次性扛来五十斤,一蓝白编织袋的葵花瓜子,堆在床前细细嗑。瓜子壳一脸盆一脸盆地倒。他前门牙间,渐渐嗑出很宽的缝。道士明来做客,精通相面、周易,在桌脚磕磕莫合烟袋,说你有牢狱之灾迹象,信则有,不信则无。我爹信,他不再嗑瓜子,避免事态扩大,天天举着个小圆镜,扒开嘴皮子看牙缝。晚了,牢狱之灾,后来并没有逃脱,而且左右他一生走势。
  大家倚着桌子分别坐下来,接洽几句,就入伙了。还跟下辈子相会似的,有说不尽的行话。行话听起来复杂,其实也简单,我跟久了,慢慢听懂几句,他们交流最多的,有这么几个关键词。
  “伏子”,指介绍信,很重要。出门做生意,需要介绍信,盖公章。没有介绍信,寸步难行。公安、打办,查得紧。半本介绍信和公章,在爹包里拎着,粘满草药粉末,弥漫草药香。介绍信卷了页,填写时,拿起来,整本抖一抖,把药末抖掉。拿牙签把公章细细剔了,用草纸擦干净,放嘴边呵呵,印泥里按了又按,总算盖出模糊圆形,大体上字还认得出。大家奉为圭臬,没它,就有鸿沟过不去。
  “扣勤”,是赚钱的意思,不用解释。
  “老公”,不是结婚证上甲方,是指公安人员,这个易懂,没有什么技术含量。
  “大兴”,是指自我感觉良好,比如,这个人很大兴相。
  他们身上有天生的符记。在旗儿店吃着饭,隔壁桌的人,伸过耳朵来听几句,就端着白酒杯凑过来。三言两语一交流,跑去拎了包,端菜过来,喝酒猜拳,厮跟在一起。五花八门性格各异,吸盘鱼似的贴上来。个个都飞檐走壁、无所不能的样子。慢慢的,人多起来,一起做上几票大的,渐渐的,又分道扬镳,各自散了开去。这种松散型群体,时分时合。分久则合,合久必分。
  晚上了,不能把我扔在客栈,爹带我去变把戏儿。看多了,每场大同小异。村头广播放出消息,要变把戏儿了,一传十十传百。邻村亲友也喊了来,赶庙会似的。富裕人家,在阶前头摆两三桌酒,招待客人。当年没电视没电影,文娱生活匮乏,来了变把戏儿的人,相当于来了文工团、宣传队。
  阿碎咬着半截下嘴唇,吭嗤吭嗤,把煤气灯打亮。田野里,无边无际的黑暗当然穿不透,只有煤气灯下这一片,明晃晃特别醒目。村民和灯蛾,大批飞扑过来。村民团团蹲下,围成大圈子,只待锣儿一敲,生意就要开张。灯蛾在光圈里舞蹈。爷爷奶奶伯伯叔叔,场边蹲着坐着站的,都抽莫合烟,或自家田里种的烟叶丝,烟雾一阵一阵,在肩头缭绕弥漫,然后被田风吹散,渐渐飘逸开去,无影无踪。七大姑八大姨们,叽叽喳喳,稀里哗啦。爹示意,让他们安静下来,开始办事了。阿碎一路走过去,嫌圈儿围太小,拿脚踢大家的鞋,蹲着的纷纷往后挪,不小心就跌后边人身上,软软的,那是女人,都哄堂大笑,开心得傻子过年似的。
  煤气灯挂在场边树上,嘶嘶喘着气,给寒冷的冬夜,增添三分寒意。树叶落尽,每根枝丫,直挺挺指向苍穹。今天是三只奶坦场。他拎了小铜锣,当啷一声扔在我跟前:“小鸡儿,小猴子一直不回来,这敲锣儿任务,交给你。”
  小鸡子也就小鸡子吧,谁又是小鸡儿?“凭什么?今天我不敲。”我恼了,气鼓鼓吼他。再咋的,我也是头儿的宝贝女儿,天天让我小猴子似的,提着小锣,当当当当,绕场先敲上一圈,我就不耐烦。偶然敲一下还行,天天搁我头上,太掉价了。小猴子不回来,敲锣一直是我的活儿。我不喜欢这耍猴勾当,我适合挂在桌边吃吃喝喝。
  “凭什么?就凭我是,大名鼎鼎的,广西三只奶。”他呲牙咧嘴,抑扬顿挫,右手掌把胸头板拍得啪啪响。我知道他和我开玩笑。我冲他吊起半边嘴唇皮,三只奶如何,我又不开牛奶厂。他平时对我还行,就是大男子思想严重,不习惯表情达意。他外表凶,从来不笑,拉着张脸,欠他多,还他少似的。我身后的老苗,轻拍我后脑勺:“谁叫你有个大肚皮,饿了要吃饭,吃饭要干活。这一群里,你是最会吃的。”
  “我哪里最会吃?你人最瘦,肚子最大,不知道吃哪儿去了。”我气恼,拨开他爪子,“我最恨别人拍我后脑勺,你知道不?”他说:“不知道。”说我最能吃,并没冤枉我。我一直有恐慌感,一饿,就低血糖。过了这个村,就没这个店,晚上不吃饱,我就慌。经常半夜醒来,肚子咕咕直叫,只能拿牛肉干垫底。
  老苗不搭话,把手里细柴棍折断,扔出去。平时数他对我好,他没有合得来的朋友,我是他师傅的宝贝疙瘩,他就巴结我,只在我面前不结巴。他爱和我打打闹闹,说见了我就想刁难我,就是喜欢我的意思,我说你这是贱骨头。他露出金牙齿笑,闪闪发光。
  我看向不远处,爹坐在围墙边,苍白煤气灯光下,爹目光犀利,看上去,脸色有些干涩发青,他在啃指甲。他把手指头在鼻子边闻一闻,嘴角动一动,呶呶嘴,让我拿小锣敲去。和他们一帮人,爹在磨合中,看爹架势,不想得罪他们。人与人的关系,都是挡挡牢的。你敬我一尺,我还你一丈。你压我一寸,我顶你一分。虽然一百个不乐意,但我无可奈何。敲就敲,还能掉我几根毛。老苗看懂我爹眼色,作口型说,我去我去。金牙在煤气灯光下闪光。爹摇头,他便蹲下。夜幕下戴着盲公镜的夏资沈,靠在树干上发声:“马屁精。”
  老苗被刺激到了:“就拍马屁,怎么了?这是我师妹。”
  “行,爱拍拍去。”
  我懒得理他们,站起来,绕场三周,当当当当,敲锣去。这叫醒场。我的自信心一会儿有,一会儿没有。我有气无力,以示嫌弃心理。回到场边,三只奶摸我头顶心:“你丫三个月没吃饱饭,一点力气都没有,还不如小猴子。”说实话,我想小猴子了。半月前一个晚上,我们一路走来,前不着村后不挨店,精疲力竭,走到一处废置已久山寨前,爹左右观望,点了头,今晚歇在这里。我赶紧去小马车上,帮忙卸下行李和帐篷,安营扎寨。小马车是租过来的,月租三十块钱,外包它的草料,和车把式伙食。
  小猴子和我,绕着小马耍一阵子,指手划脚,吱吱吱的,说去撒尿。它吃的东西杂,尿味骚得狠,拉在帐篷边,一夜别想睡了。我懒得动弹,随手解开它脖上捆仙索,随它尿尿去。一不留神,它一溜烟,直接呼啸着,冲向黑暗的山林,我再累也得爬起来追它,根本追不上,我在嘴边搭着双掌,呼它回来,它不理我,这畜生无情无义,太不够意思。亏我平时把它当兄弟,牛肉焙片都省给它吃,真是腮帮子没肉,一辈子养不熟。我要哭死了,白疼它一场,我哭我的牛肉焙片。
  “来来来,我是广西三只奶,今天初来乍到,光临宝地,拜拜山头,先给大家打套拳。”三只奶上场,团团作揖,打出响亮的字号。一起走小半年,天天听他的台词,耳朵听出老茧来,一点创新意识都没有。
  他脱了对襟褂子,瘦精精胸膛上,一两肉都没有,肚脐眼边上,有只男人乳头般的大瘊子,黑黝黝的,长三五根长毛,夜风吹来,轻轻飘拂。或许在娘胎里,他有过双胞胎。他操起锃亮没开刃的唐刀,使劲拍打自己胸膛。拍红了,搁下刀子,迈着罗圈腿,大步绕场三周,开始暖场,打一套猴拳,拳风凌厉,煞是耐看。全场气氛空前高涨。
  在我全神贯注看表演时,我身边的苦楝树上,像是蛇,又像是蚂蝗,沙沙地滑下来,贴近我,冰冷地遁入我身体。我扭头朝大家看,没人注意我的异常。爹也是,盯着三只奶的拳法,仔细体味,眼里有煤气灯影子,闪闪发光。夏资沈眼角扫过我。我后来问他看见过什么,他茫然摇头,没看见我身上发生过什么。我焦虑不到五分钟,就开心起来,因为场面太热闹。
  晚上回来,我们筋疲力尽,走回春来客栈。车叫不到,只能靠自己走回来。小马只驮器械。平时我和小猴子边耍边走,现在我孤身只影,索然无味。我不喜欢这个客栈,更讨厌老板娘,但我人微言轻,没有话语权。我们算老客,每次住进来,金秀红听到消息,就蜜蜂一样,嗡嗡营营,赶紧飞过来接待。她目标很明确,冲我爹来的。
  她特别喜欢挨近我爹坐。一开始,还稍微矜持一下,坐在对面下铺,直盯着我爹看,眼睛闪闪发亮,只差淌出蜜来。借着讲句话的机会,大屁股抬起来,挪到我爹身边去,顺理成章一气呵成。两人肩膀就隔两层布。她的小脸只差粘在我爹肩上,我实在看不下去,伸手过去把他们拨拉开。她瞅我一眼,收敛了些,但说话间隙,又得寸进尺,一寸一寸靠近我爹肩膀,时不时轻拍他膝盖。我讨厌她找理由动手动脚。我念叨:“动手动脚,不如猪狗。”她朝我爹发骚:“也不管管你闺女?你这闺女,太像小狐狸精了。”
  你大狐狸精,你们一家都狐狸精。我喃喃自语。我们坐的房间,放四张格子铺,我坐对面下铺,虎视眈眈,但她并不顾忌。
  我觉得,我眼神够犀利,如果是有形实体,足够杀死她十二次。我不断把我眼锋,想象成小李飞刀,一刀刀,剔着她的小脸蛋,一层层削下来,就像剥只大柚子。她没察觉,或者根本没痛感。我开始仔细研究她的脸。她鼻梁高,鼻根小,人看上去妩媚。她眼睛大,眼角吊上去,还画了眼影。她淡淡的胭脂香味,渗透在空气里,熏得我昏昏欲睡。我觉得她特别像一个人,谁呢,我想半天,我自己啊。
  柜台伙计一声喊:“老板娘,大客户来了。”他叫了秀红过去,我就见缝插针,警告老爹:“你别老三老四,一回家,我就告诉老娘。”我家虽然走江湖,但也是正经人家。秀红怎样,其实并不重要,重要的是我爹咋想。爹摸着肚皮,哈哈一笑:“宝贝,你太紧张了。吃饭吃饭。”
  我估计他不敢轻举妄动,但心里很享受女人的依附。虽然,看上去他无所谓,但从他晚饭时,不断给我夹菜倒汤,我知道他心虚。眼见为实,耳听为虚,夫妻关系最好,也架不住我煽风点火。我知道,世上最好的男人,逃不过女人诱惑,即使这个女人,长得如同臭菜蕻。更何况爹不一定就是柳下惠。看上去他像正人君子,可不怕贼偷,只怕贼惦记。爹算不上美男子,相貌还过得去,但不至于让秀红迷恋如斯。他五官周正,刚退职不久,身上还有警察正气。估计这一点,吸引女人。
  娘十八岁嫁给我爹时,爹二十八岁,身份是水上派出所所长。爹是山里出来的,浙南游击纵队队员,娘是县城的人,彼此之间的身份,还是扯平的。谁都没想到,八年后,因为三年自然灾害,遇上精简,他被劝退,自谋职业。他高个但瘦弱,身体不好,就去高楼溪坑边,搭个鸭棚,喂两百多只鸭子,边养边吃,思考出路。身体好些,就出山随老师傅学手艺,当了草中医。
  说实话,从旁人高看一眼的所长,爹厕身为走江湖、卖膏药的闲散劳力,身份大变。娘的心理落差,不是不大的,肯定经常暗暗埋怨自己命不好。娘是老实人,在县针织厂,兢兢业业当工人,每月有固定工资。柴米油盐酱醋茶,贫贱夫妻百事哀,如果不是有个我,她可能不止一次想到离婚。人们思想传统保守,加上长辈亲友相劝,生活一天天过下去,就是一生。
  学校填表格,填到家庭成分这一栏,我问爹,他叫我填城镇贫民。有趣的是,娘从来不说爹走江湖,而是小心翼翼,说是跑码头的。我自己琢磨,这两个词组,跑字比走字,更有动感活力。江湖复杂,江湖人刁钻狡猾,而码头人单纯得多,大家凭苦力吃饭,以劳力兑番薯。但我觉得,走江湖有气势,跑码头的,就仓皇凌乱多了。其实不管走江湖,还是跑码头,在人民群众眼里,都是三教九流,社会底层。
  吃过饭,出去溜达,我问起秀红老公。老爹说:“好像叫春来,但是不经常来,就是春天来一下。”他为自己抖机灵开怀大笑,看我冷眼旁观,没有陪着笑,他尴尬地收了笑意:“没路了,回吧。”
  “我再走几步。”
  “有啥好走的,荒郊野外,黑灯瞎火。”
  “就走。”我心里蠢蠢欲动,血脉上涌,只想往黑暗地方去,那里有什么,一眨一眨亮晶晶的,在召唤我。
  “任性。”我被爹拉回客栈。回来的路上,我看见了许多并不奇怪的现象,心里却出现要捉弄人的怪念头。平时我根本不会在意这些事情。路边有个姑娘在独自夜跑,夜深人静的,居然一点也不害怕,我忽然很想恶作剧,吓唬她一下,就高声大喊:“姐姐别跑,前面杀人了。”
  她吓一大跳:“真的?”
  “嘻嘻,假的。”
  我爹安慰说:“别理她,骗你的。”
  但她真不敢再跑下去,显出非常恐惧的样子:“咦咦咦咦。”赶紧转头折回去了。
  在路旁瓜菜地里,我发现一个青年,身背照相机,却在摘白扁豆,这明显不能是他种的。我大喊:“抓贼哎,抓贼哎。”
  他吓一大跳,停下采摘动作,恶狠狠地瞪视我,显出只想打我的姿态。高大的保护神在边上,我根本不用担心。爹倒息事宁人,示意他继续采摘。爹边走边睨着我:“你怎么这个样子?一点都不乖。”
  “我不乖吗?”我忽然看见,路边有老头随地撒尿,我又大叫:“刀子刀子,快拿刀子过来,把你割了。”
  老头被突如其来的叫声吓住,惊慌失措中,手指一抖,尿了裤管,赶紧跺脚,俯身抖擞裤子。我捂嘴切切窃笑。其实,我也不想变成这样,但我需要发泄。
  我成为小密探,窥视他们的相处方式。秀红和我爹之间,并没发生什么,但她的妩媚体态,强力改变我的人生观,尤其那晚是我躁动时刻,我感觉心里,要长出一条尾巴似的。我的性意识,自此开始苏醒,原来男女之间,不仅仅只有夫妻可以靠近。晚上睡梦中,我头一次做了艳梦。后来,对许多事情看得很淡,我认为,秀红负一定责任。
  一夜无话。早晨我起来时,老夏他们已整理好,准备出去做生意。昨晚三只奶已出力,今天生意落在他们身上。今天是日场,在斋堂巷开张,也很顺利。我无精打采敲着小锣,感觉身后有只毛茸茸的小手,伸过来抢我的小锣,我本能回避一下,回头看时,却发现,原来小猴回来了。在它身边,还怯生生站着一只红狐狸,眼睛亮晶晶看我。那是它朋友吗?
  “小猴,你回来了?”我大喜过望,赶紧蹲下去,搂它身体。小猴很淡定,我不是它的主人,我的表现,左右不了它生存状况。它一边应付我的热情,一边紧张兮兮到处张望,寻找三只奶的所在。
  在树阴下,它发现三只奶,赶紧三脚并作两脚,颠向三只奶的位置,站在他面前,指手划脚,嘴巴叽叽叽叽,发出奇怪声音,似乎在解释为什么跑走。它求饶,希望他大发善心,也收留它朋友。小猴子凯旋,三只奶好像并不奇怪。他把手交叉在胸前,脸上似笑非笑。小猴子看他一眼,又胆怯地低头。如此反复几次,发现三只奶不生气了,它才跳到三只奶身上,指手划脚地,叽叽喳喳解释自己的去向。三只奶就那么搂了它,站着看热闹。我就开始诱惑小狐狸,来呀来呀。小狐狸瞟我一眼,走到三只奶身边,在墙根趴下来。小猴子看它寂寞,扭着从三只奶身上下来,挨近它趴着,眯缝了眼,一起晒太阳。我想加入,但陌生狐狸不一定接受我,我忐忑不安。
  农民今年收成还行,口袋里会放几十块钱。夏资沈热了场,开始赠药。贪小便宜的人,抽出十块钱,抵押在他手里。我知道他略施小计,便能赚他们的钱,心服口服,感恩戴德。夏资沈略略巡视一圈,摘下盲公镜,一下戳中某个老实疙瘩:“脸上笑嘻嘻的,看西洋镜的兄弟,站起来。”
  “我怎么了?”他愣愣站起来,环顾四周,大家都为他被挑出来而起哄,给他助威。他脸上讪讪的,连哭带笑,很是尴尬。夏资沈手指头,一下凿到他腰背:“这里,这里,痛不痛,痛不痛?”一声比一声高。
  农民被凿着,顿时吓到:“痛痛,很痛,哎哟,哎哟。”高一声低一声配合。这里,要给夏神医大叔点个赞,他的确神通广大,技艺高超。农民天天下地扛大活,面朝黄土背朝天,哪个没有腰肌劳损,当然一下就说中,完全不用内应。
  夏神医咔嚓一下,擦亮自来火,点燃一张火媒纸,投入竹拔罐,用药水擦一下拔罐边沿,伸出大条舌头,哗啦舔了一圈,一下扣在那人腰背后。过个几分钟,拔了罐,倒出一摊红红的血水,农民兄弟一下瘫软了:“什么,什么,这是乌紫血吗?我身里怎么吸出这么多乌紫血?”
  “对极了,你腰肌劳损,相当严重。幸亏碰到我,及时把你的淤血吸出来。”夏资沈撕开一张膏药,放在火头蒸一下,双手拿着膏药,四周相互挤兑一下,把膏体挤匀,啪的一下,贴在那人腰背上,“这是我家祖传膏药,今天你运气大好,碰到我们巡回医疗,是你三世修来的福气。你放心,药到病除,明天起床,又是铁骨铮铮硬汉子,稻谷担他三百斤。”
  那人战战兢兢被家人扶着,颤颤巍巍的,整个人都要软下去,感觉自己那么背时,就来看个热闹,竟然看出满身病来,平时都好好的,如今这里也疼,那里也痛。但万分庆幸,这是遇到贵人。全家一再鞠躬作揖,千恩万谢,扶他回家去。
  我很感兴趣,感觉这是我追求的终极目标。我追前赶后,问夏资沈,刚才倒出的乌紫血,到底怎么回事。我被他高超的技艺震慑。他神秘一笑:“回去告诉你。”
  最终他没有告诉我。后来爹被我缠不过,道出实情。在拔罐前,他用来擦拭罐口边沿,是一种起化学作用的药水。倒出来,就是乌紫血的模样。我很扫兴,一下子打消浓厚兴趣。
  今天的坦场还算顺利,可惜做到后来,被打办冲散,算不上善始善终。我眼快手紧,抓起手边锣儿,赶紧逃之夭夭。爹照上我,躲到大桥底下。我气喘吁吁,问爹咋办,爹摇头不语。老苗出去看了一圈,回来说平安无事,红袖套走了,我们爬出来返回客栈。
  夏资沈和阿碎,在客栈高谈阔论,他们带来几个客户,赚满了今天的预算。夏资沈在病人腰背拍拍打打,快速拔罐吸血。桌子上,一溜摆开十四张小纸片,阿碎用塑料小勺子,从各个塑料袋里,勺出药粉,包了十四包药粉。一周用量,拿五十块钱,不客气地搭着客人肩膀,送他们出门。
  我发现桌子上多出三瓶酒。回来路上,阿碎拐进华侨商店,用他父母寄来的华侨券,买了汾酒、竹叶青、金奖白兰地,四大名酒差不多齐了。阿碎叼着雪茄烟,时不时拿下来轻轻搓转,没有点燃,锡纸都没拿掉。他家人都去意大利,蹲在普拉托地下室做皮鞋,剩下他和女儿没有出国,他是个华侨。我见过他女儿,很漂亮,人见人爱。他一出店门,拧开汾酒就喝,不一会儿,一瓶酒单口干。空肚喝酒容易醉,一路喝到客栈,已经醉醺醺,眼膜充血,双目呆滞。
  他的特点是打南拳,凭着身板结实,向来有恃无恐,借酒生风。他直截了当表示,自己不服三只奶。平时他俩就喜欢赌胜口,争输赢,连客房都不能挨着。不管谁在自己房间说话,隔壁那个人,听到板壁那边说话,就会硬声腔接应起来。一言不合,走出房门,走廊上搭起马来。所以,有时真不如让他们睡大统铺,人多了,多少会要点脸皮。
  刚才,因为昨晚顺利,今天被打办冲了财气,在阿碎面前,三只奶得瑟两句,就起了冲突。两个人四只手一搭拢,板壁瑟瑟发抖,走廊轰轰隆隆,楼板马上要塌似的,灰尘噗噜噜落去楼下。秀红蹬蹬蹬冲上来,见我爹就叫苦:“别打了,会死的。快劝一句。”
  两人还算服我爹。看见他老人家拉着脸,站楼梯口一声不响,阿碎先软下来,干燥的嘴唇上下一弹:“我听乔生的,这次放过你,下次碰到,我不会放你过山。”阿碎受伤多,脸上身上都是伤疤,又是疤痕型体质,每次受伤,都会留下伤痕,黑黑粗粗的,看上去比较恐怖。嘴唇受伤特别多,拳头打在面门上,首当其冲就是嘴唇。多次受伤、愈合,人中就显得特别短,整个吊上去,更加阴沉沉的。一说话,整张嘴唇撇上去。
  三只奶也上了头,反驳道:“我怕你不成?你算什么东西,只会本地‘门台大’,有本事出去走走,你可知天外有天,山外有山。”
  阿碎粲然一笑:“我一定会走出去,而且比你走得更远,走出国门,我要去意大利,西班牙,为国争光。哪怕他天外有天,山外有山,对我来说,天只箬笠那么大,山只钵头那么大。”说的倒也气冲斗牛。
  三只奶气哼哼回答:“出国了不起?我去越南缅甸新加坡。我家后门打开,迈出去就是柬埔寨。”
  阿碎嘟囔:“话太多。给你脸,就捡起来,戴上去。”
  唉,几个菜,喝成这样。我掩脸,跟这些人走江湖,好幼稚。我心目中,气吞山河的江湖好汉,你在哪里。斗归斗,喝归喝,在我爹调停下,很快他们打成一片,喝成一片,又称兄道弟哥俩好。金秀红在下首作陪,趁大家开心,捏着花生米抱怨道:“病人打一摊,烂脚倒一床。都是猪坯狗脸,边哭边笑,猫儿抬轿。”
  大家心情好,她会说就多几句。酒喝高了,大家是好兄弟,只差挖出心来,奉献给邻座。只有老苗格格不入,他不喝酒,一喝就上火,喉咙容易出血。他端着白开水,沉默寡言,谁说话,湿湿的小眼睛就转向谁。他走阴柔路线。老苗打太极拳,更喜欢攻心计。他去码头菜场旅馆,安静观察行人,哄人过来看病。他的办法,和夏资沈相似,没老夏炉火纯青,但赚碗饭没问题。在街边等活计的泥瓦匠,是他的目标。他们长年累月干活,浑身上下都是毛病。在老苗谆谆诱导下,基本上心服口服,把所有毛病一并看掉,带着大包小包离开,脸上洋溢快乐笑容。
  坐在大个子阿碎下首,老苗个子更加显小,他嘴唇下方有颗黑痣,蓄着一撮毛,能拉成三寸长。发现我目光逡巡到他,冲我诡异一笑,露出上下两排金牙齿,闪闪发光。我喜欢老苗,他带我们去桥头吃芋头汤。小孩子简单,一羹一饭就骗走。我们悄悄摸出客栈,喝芋头汤去。
  猴子不知跑哪撒欢去了。红狐狸趴在店门头发愣,它似乎对我很戒备,远远保持距离。我能怎么办,我所持有的杀伤性武器,唯有五香牛肉干,任我怎么谄媚溜须,它都无动于衷,远远瞟我一眼,就转过头去,看向远山。我也是硬气的人,咱不低声下气,不理就不理呗,谁稀罕谁。但我天生对它没抵抗力,轻慢我,也不以为忤,我一次再次,频频向它招手。
  它警惕地看我一会儿,站起身来,刷地抖一抖光滑的皮毛,蹑手蹑脚跟在我身后。我一看,有门儿,停下来等它。它走到距我一米远,停下脚步,我知道动物心理,不打扰它,继续走出店门。回头一看,它亦步亦趋,和我距离越来越近。我们在芋头摊前停下脚步,苗中华掏钱给我买一碗芋头汤,看我津津有味,他金牙齿又亮了。
  我舀一颗小芋头,递给红狐狸,它眼睛清亮,眯缝起来审视半晌,谨慎地伸出娇嫩的小红舌头,舔一舔。可能觉得味道还行,它又舔一舔,终于嚓嚓吃起来。很快把芋头吃完,舌头绕嘴巴舔一圈,眼睛亮晶晶看我。它意犹未尽,我再递它一颗,把它抱上膝盖,从轻到重,逐渐揉它皮毛。回店时,我们关系已缓和很多,给牛肉干也吃了。它展开尾巴趴在我床前睡觉,戒备心理在逐渐减弱。我跟它说,我给你取个名字叫暖暖,知道吗?暖暖。它一声不吭,张开眼睛,骨碌碌瞄我。
  大清早,我被嘈杂声吵醒,一会儿传来碰碰两声钝响,好像是土枪声。我一下子惊坐起来,赶紧跑出房门去看个究竟。我很快看到了终生难忘的情景。柜台后,秀红躺在血泊中,不省人事。柜台外是一个中年男子,也同样没有什么气息。他开枪杀了秀红,同时对准自己的脑袋,开第二枪给自己爆了头。爹他们几个都已经起来,估计前因后果他们了解,我匆忙提着裤子下楼,去牵爹的衣襟,问到底是怎么回事。爹摇头,说,等一会儿和你说。于是我皱着眉头,继续看动静。
  警车来了。救护车也“完了完了”,一路慌叫过来,把秀红和那中年男子接走。警察向店员和旅客取证,没有太多收获。医生和警察走后,伙计按着胸脯大喘气。事态已经基本平静下来。他开始在旅客询问下,指手划脚,讲述看见的细节。原来,他今天上午逃过一劫。早晨,他按照惯例,过来接班。把包放在柜台后,他去厨房端面条时,听到前厅已经吵起架来,侧着耳朵听了一会儿,好像是秀红和老板的声音,老板的事情他不好介入,就坐着继续进食。
  这时候,就听到砰砰两下枪声,他第一反应是扔下面碗,抱头躲在桌下,听听再没什么异动,这才战战兢兢起来,贴在门边瞟一眼,然后慢慢挪出来。厨娘的反应也和他差不多,边解围身布,边跟在他身后走,万一有个不适,首先中弹的一定是伙计。伙计到了门厅,发现秀红和春来都已倒地,一颗子弹,穿透秀红的椅背,镶嵌在他的椅背。虽是土制子弹,穿透力还是相当强的。他按着胸脯无比庆幸,如果他晚一步去厨房吃饭,说不定已被串了糖葫芦。俗话说,大难不死,必有后福。大家都为他庆幸,没人讨论秀红夫妻的事情,都有意识地避开,所谓为死者讳。这伙计是个碎嘴,今天的事,够他聊一年了。
  这地方,没法再呆下去。爹叫大伙儿收拾起来,提前出发去成都。来到锦里,爹就喜欢上了,他骨子里,原来还是个文艺男青年,愿意逛特色街巷,在锦里流连忘返,还请美国漫画家卡多那,给他画了张简笔肖像。还是很有功底的,寥寥几笔,就抓住爹特征。他又请泥人张塑像。仔细想想,普通活人塑像,好像不太合适,站起来走几步,还是回身在泥人张面前就座。泥人张端详着他,给他塑了一尊半身头像。泥人张沉默寡言,忙乎后却开了口:“这位先生,初次见面,有句话,不知该讲不该讲,但我还是劝告您,以后别再嗑瓜子。您前门牙,嗑出很宽牙缝,我略懂一点相书,人的相道,是会改变的,您最近会有牢狱之灾。”再次听到这话,爹胆战心惊,但还是谢了他。最近,他也感觉越来越不自在。
  一路辗转到了鸡西。这里的人豪爽,生意做得也不错,关键是进入冬天,南方人在这里,连门都跨不出去。传说中的男人尿尿带棍子,他们也都体验到了。狐狸和我相依为命,整天躲在我怀里,瑟瑟发抖。坐吃山空日子过得快,很快就要过年,鸡西大雪纷纷扬扬,室外温度降到零下四十度。这个时候,在阿碎的提议下,我们居然还作死,穿越长白山天池。
  完成了所有预定的任务,天寒地冻,手脚、耳朵、鼻子,感觉都不再属于自己。作为一个南方人,只能逃之夭夭,我们开始收拾起来,准备打道回府。红狐狸冻得直打哆嗦,晚上钻进我的被窝取暖,它依偎在我的脖子下,才能安心入睡。我多一条围脖,我们肌肤相亲。我们该回家了。三只奶牵小猴子回去。小猴子依依惜别,眼泪汪汪。小狐狸舍不得离开它,又舍不得离开我,跑来跑去,踌躇很久,终于决定下来,同意随我回温州。它成为我的跟屁虫,一刻不能分离。
  春节后,礼数周到的老苗,不知去哪里拎一刀猪肉过来,给他师傅拜年。肉刚放到镬灶额头,浓重的臭味,顿时在房间弥漫开来。我毫不客气,捂着鼻子有节奏地喊:“臭的东西不要送,臭的东西不要送。”小狐狸也不甘寂寞,好奇地跟我后头,转来转去看热闹。
  可把老苗给臊的,脸红得跟小猴屁股似的。我提起那刀肉,啪地扔去门口。老苗笑嘻嘻地露着金牙:“阿妹别这样,别这样嘛。肉是好的,就是这户人家拜年,那户人家拜年,转来转去,久了一点。熬熬猪油,还是可以。”他灰溜溜地,拎起猪肉走了。我娘再三阻止也没用。现在想来,我是过头了,他和我有啥面情,他认的是我爹的公章,忍耐下来,不与我计较。恃宠而骄,说的就是我这样的货。
  后来老苗将功补过,雇一辆小四轮,托运一只巨型缙云公鸡过来。然后,他来得少多了,是否和臭肉事件有关我不知道。我心思很细,此时才依稀感觉,自己可能过分了。不管谁都要头要脸,只不过人在屋檐下,不得不低头,生活所迫。很长时间我睡不踏实,老担心他,会不会给我饭碗、茶杯,下点蛊之类,吃饭喝茶时疑神疑鬼。
  它是我有生以来,见过最大一只公鸡。站起来,足有一米多高,昂首挺胸。在门口院子里,摊着三年前建房时买的石块,平时雨天积水,蝌蚪臭虫在水里孳生。爹系起大公鸡的腿,任它在石块上昂首阔步,目空一切,耀武扬威。石头磨破它爪子,血滴落在石头缝里,在水里荡漾开来。
  少数民族兄弟,宁夏人小黑子,从窗口看出去,很同情。他在我家过年,和我爹面对面吃饭,说:“能不能放生了?钱我来出。”话说到这个分上,大家都要脸,我爹当然满口答应。说干就干,当天我就随着他们,把它放生到下塘四坦,爹朋友打理的饲养场去。当然没有收黑子的钱,这就是个姿态。我也知道,放生过程,不过是它从此地运去彼地。依然逃脱不了屠宰,只不过刽子手换了别人。在生活中,我们都有鸵鸟思维。
  黑子是个讲究人,一年四季戴顶鸭舌帽,眼睛炯炯有神,人彬彬有礼。人家把他专用的锅弄脏,他不开心,但没生气,只是把锅拎到我娘面前:“这还是新锅,有人用这锅烧了大肉,我不习惯这味。如果你们觉得可以用,麻烦您收下,谢谢您。”
  从山东来的四个人,打头的伸手接去锅子,说我们初来乍到,没来得及置办家什,谢谢您。一个叫大老李,一个叫小老李,年纪约摸五十出头。小老李的北腿,相当了得。大老李一家三口,体型胖胖的,很有礼貌。大老李的儿子,小李子,高高大大,五官大气,相貌清朗。他一口一声大妈,把我娘叫得,心里红梅花儿开,只要几天没见,就开始念叨,大李小李和老李。
  爹在午睡中,被娘摇醒。娘问他:“你女朋友死了?”
  爹还懵里懵懂,瞌睡虫一下吓跑了:“什么?谁死了?”
  他很快反应过来,斜着眼睛睨我。我故作镇定,别瞅我,与我无关。娘说:“听说,你那美女老板娘,是被她老公毙了?”
  “我那美女老板娘,什么乱七八糟的。”
  “他干嘛杀她?”
  “我怎么知道。你怎么知道?”
  “报纸也没登,电视也没播。当然是,”她看看我,又转向很长时间没来的苗中华。
  我赶紧摆手声明:“我啥子都没讲。别怀疑我。”
  苗中华憨笑道:“师傅,不好意思,是我说漏了嘴。”为什么我会觉得他就是故意的,这个狡猾的老狐狸。你今天是专程给师傅送雷子吗?
  “这是说漏嘴的事吗?你这是诬陷为师啊,你这是陷为师于不忠不义不洁哦。”逗逼为师今天很是恼火,“这都哪儿跟哪儿啊,关我屁事。如果和我有关,我能好好的坐这里吗?我不是早就被抓走了吗?两条人命,重大命案啊。”
  “好了好了,我就是随便那么一说。你这么紧张兮兮,反倒让我怀疑,你是不是真有好事瞒着我。”
  “木有木有,你千万不要怀疑我的赤胆忠心。”爹赶紧摆手否认。看着爹的紧张神情,我咕咕笑出声来,老头哈老头,你也有今天。爹凶恶地瞄我一眼,我赶紧捂嘴跑出来。
  “忠心不忠心,我也不去想,但她送我一个女儿,我还是应该感谢她。”后边的话很模糊,我听不清晰。
  家里依然高朋满座,南来北往,新老朋友,天天都有。宝水伯就租在我家隔壁,时不时过来坐坐。阿碎始终是常客,时时过来打秋风。两派时,他做过“武斗”头目,后来失势了,才全国各地到处跑,看看走走。他的独生女儿李玉萍,最近也经常跟着过来,看来已经有落户的苗头。她个子匀称,长发飘逸,眼睛明净。和她爹站一起,就是美女和野兽的真实版。连我这样没长成的小姑,都很欣赏她的美好。她很善良,对我和狐狸都很好。年底,经我爹和居民区主任明玉姨夫妇牵线搭桥,她和明玉姨隔壁邻居,对岸一个小伙订了婚。
  阿碎爱神秘兮兮,有时简直故弄玄虚。每次过来,都会煞有介事叫我出去瞭望,看看门口大桥边,是否有两个保镖瞭哨,你去观察他们是是否认真负责。每次我都大失所望。我把狐狸紧紧捂在棉衣内,冒着寒风,屁颠屁颠跑到大桥上,左顾右盼,没看见有啥保镖在。寒风刺骨,连个鬼影都没有,只有一张张落叶,随风打着转转。
  我忽然看见,对岸河口宫墙内,冒出小小的火光,然后逐渐变得越来越大。火光倒映在河面,熊熊发光。失火了。我从来没经历过这样的事,双手喇叭型掩着嘴巴,声嘶力竭大喊,着火了,着火了。歇得早的人家,都披上衣服,端煤油灯出来观察。很快,呜啦,呜啦,呜啦,在我家喝酒的腾光叔叔,通通通跑过桥去,发动起停在岸边的消防轮,解开缆绳,接近了河口宫,开始喷水灭火。
  火头不算大,一会儿,被水龙头压制下去。大家如释重负,阿碎放下酒杯,出来隔岸观火,刚刚端着架子评点几句,被对岸跑来报信的人打断。报信人说的话,让他从此陷入万丈深渊,李玉萍死了。她的死亡非常蹊跷。她下午随他过来,找未婚夫玩。在他家吃过饭,随未婚夫推着凤凰自行车,去小学操场学骑车,不小心摔了一跤,未婚夫伸手扶她,却怎么也扶不起来,凑近去看,她已没了气息。
  李玉萍被送进镇卫生院,医生检查她遗体,一时查不出什么毛病。阿碎一定要报警,警察便过来备了案。李玉萍双手交叉在腹部,安静脸庞,如天使一般静谧。这是我头一次看见熟人去世。她的脸上没有任何东西遮盖。我躲在爹身后,默默看着她,我想应该把她脸遮起来才好。但我不敢去做,阴阳相隔,咫尺天涯。大家唯一能做的事情,就是挨个儿靠近阿碎,紧紧握他的手,嘱咐他节哀顺变。这个高大粗壮的汉子,换个人似的,痛哭流涕,眼眶肿得像桃子。
  第二天,他去邮电所挂通电话。阿碎的前妻,在赶来路上。旅途劳顿,可怜的阿姨,在匆忙中,要经历怎样的折腾。阿碎没对她说实话,她以为女儿在急救中。到达现场看见女儿,估计她当场崩溃。我头一回,近距离感受死亡恐惧。
  我问爹出去干嘛,爹说去找灵姑童。经不住我软磨硬缠,他搭了我肩膀,带我去灵姑童家,她住在镇东头。打足十五个呵欠,她掐指一算,说出的话让人惊讶,李玉萍的死因,与火神爷有关。学校叫义学堂,原是火神庙,昨天月黑风高,火神爷调兵遣将,不料这个年轻女子,骑车压着火神爷马蹄,悲剧就这样发生。我无声叹息,火神爷这般神通广大,和弱不禁风小姑娘为何如此计较。神的意旨,显然不容亵渎,更容不得质疑。我不敢说出声来,除了为姐姐溘然长逝,暗自神伤,其他事,我帮不上什么忙。
  在火热香炉边,我感到身体一阵颤栗。灵姑童严厉地盯着我,问爹我最近的经历,是否有过不净行为。她看看我怀中狐狸,又看看我:“这孩子眼角吊上去,简直就是狐狸精,我不喜欢她。”我在嘴里嘟囔:“我也不喜欢你。”但我不敢出声。父亲感觉到我的颤抖,他认为我还在为李玉萍悲伤,用胳膊揽住我肩膀,默默传给我温暖。她递给我一碗符水,让我喝下。我抬头看爹,爹低头看我,点头表示认可。我便接过来,咕咚咕咚喝下,体内顿时感觉暖洋洋的。
  冬去春来,爹带我去瑞安湖岭,金山岭雅爷爷老家。爷爷是离休干部,他钟爱他的孙女。山里人出身,传宗接代观念根深蒂固。以前他们父子喝一杯时,他低低对我爹说:“我最大的遗憾,就是这辈子只捡了个孙女。敏敏很好,但我没有孙子,就像皇帝丢了玉玺,总感觉名不正言不顺,缺点什么。”
  老人家说这话时,可能认为我和他一样,耳不聪目不明,没有刻意回避我。我心里就此存下疙瘩,但我没去计较。爷爷老得很快,离休许多年,也不知道工资去了哪儿。他盖的被子,像藕片抖碎似的,黑黑的,薄薄的。他在被子下面,露出一对大鼻孔,开心地唱着赞美诗。隔壁就是教堂,凡是深山老林,偏偏教堂林立。爹解释过,当年教士专门寻找深山老林施医布药,自此奠定基础。听到我们过来看他,爷爷从被子破洞里,露出一只浑浊眼睛看我:“乖孙女哎,你来了。”
  “爷爷,您好吗?”
  “好啊。”
  “爷爷,您离休工资藏哪了?也不买条好点的被子。”说这话时,我眼睛笑眯眯的,看着的是我爹。爹有些尴尬,支支吾吾:“家里有新被子,爷爷舍不得盖。我去拿吧。”
  “别拿了,我要走了,别浪费了,肮脏。”
  “您去哪里?”爹吃一惊,“爸,您别乱说哎,您会长命百岁。”
  大伯在边上削篾片,墙壁上靠着捆捆扁担和扫帚。地面坑坑洼洼的,我高一脚低一脚,在屋里溜达,问大伯:“现在还有人买吗?”
  “有的。有些单位,坦场大,扫地还需要大扫帚。他们自己上山来运。”他灵活运转手里篾刀,边削篾片,边和我搭讪:“小敏,怎么想到看爷爷来了。”
  这还用问?成年人有时挺无聊的。你意思是责备我来得太少吗?我天天来你又嫌腻烦了。我抬头看房顶漏下的点点阳光:“房子太旧了,一百年不止吧。”
  大伯说:“不止,爷爷出生在这里,我和你爹,也出生在隔壁房间。”
  “是吗?那我是不是也出生在这里。”
  “你不是。你出生在哪儿,只有爷爷和你爹才知道。”他嘿儿嘿儿笑起来,露出紫红牙龈肉。
  “大伯,这房子再不拆,就要倒塌了。”
  “是有这个打算。你要新房子吗?要的话,我们建的时候,给你留一套。”
  我摆手道:“不要了。山下我有房子。”我想,住在这里,很不现实。空气好,泉水也好,但一个小时山路绕上来,已经把我绕得晕头转向,如果住在这里,生活很不方便,买菜、上学,都很麻烦。而且,总不能天天吃青菜笋干,我不喜欢素菜。狐狸被我挽在怀里,眼睛骨碌碌的,我和大伯对话时,它的眼睛,亮晶晶地转来转去。爹提一床新被子过来,盖在爷爷身上:“爸,我想给您做个寿,九十五高龄了,人生难得。”
  爷爷并不领情,颤颤巍巍说:“不做,做了寿,我就会死的。我不想死,别诅咒我。”
  爹和他的兄长商量后,还是庆祝一下,场面上好看些。大家热热闹闹地,给老人家开个大拍拖。岂料,做寿后一个星期,很有个性的爷爷,真的去世了,这出乎大家的意料。他一直是老藤那样的生命,如此坚毅弃世而去。冥冥之中,不知道预示着什么。爹很心痛,一直认为自己犯了错。为爷爷守着灵,他抱着头哀哀地说:“我不杀伯仁,伯仁却因我而死。”娘劝解他:“别这么说,别把压力放在自己身上。人的命运,都是上天安排好的。”
  通过一丝不苟的各种仪式后,我们把爷爷送上山,又敲锣打鼓回了山。在爷爷故居里,房前屋后,大家忙东忙西,安排丧事善后工作。开始招待忙碌了一阵子的客人。我一个人倍感无聊,便抱着小狐狸转到屋后。父亲的故乡,只剩下30来户人家,稀稀落落,只余老人孩子静静地生活,不复当年200多户农家大村落。老人袖了手,眯缝着眼,在太阳底下,昏昏地打着盹儿。脚边卧着的土狗,偶尔张开湿漉漉眼睛,懒懒地瞄一眼走近的我和狐狸,微弱的敌意,在我们的匆忙步履中渐渐消失。似乎只有这一画面,千百年来,未曾改变过。外面的世界,与他们仿佛毫不相干。但这里的领地,却神奇地与我有千丝万缕的牵连。
  屋后台级下有条小水沟,平时大家在边上淘米洗菜,岸边还残留一些残枝败叶。我迈过水沟,拐去后山。爹曾经对我说过,爷爷的爸爸,当年是大财主,连绵不绝的山脉,都是乔家的财产,后来他爱上赌博,但智商欠费,被人抽了老千,输得没脸见人。家徒四壁,属于他的财产,只有身上的破褂、短裤和一把柴刀,就用一根麻绳,了却残生。爷爷穷途末路,投奔革命,转战南北。
  那年早春,父亲还是瘦瘦高高的少年,挑着几把竹椅,和一捆削好的扁担,沿着山道跌跌撞撞走下山,在会市卖掉最后一把竹椅,跟着游击纵队招兵的人,走进另一片大山。从此他的生命豁然洞开,走向从未接触过的天地。群山环绕,我豪情满怀,想起太爷爷当年的豪横和颠狂,我大大地展开双臂,对着群山呼喊:“看,这就是,朕为你们,打下的江山。”括苍山脉热情回应:“朕,朕,朕,江山,江山,江山。”
  深山里的春天,比镇上来得更早一些。狡猾的小狐狸,一见青翠的山野,便蠢蠢欲动,我刚放下它,一转眼,它便无影无踪。见怪不怪,随它去吧。反正我下山时,呼唤它一声,它就回来。但今天它特别异常,迟迟没有露脸。我等一会儿,有些不安,开始前往寻找,滑溜山道长满青苔,我一步一滑,不知走了多少路。暖暖,暖暖,我一直呼唤狐狸的名字。阳光正好,我连日疲倦,再也抬不起脚步。我累坏了,坐到长满青苔的木墩上,昏昏欲睡,不知不觉陷入梦乡。但潜意识中,还牵挂着我的小狐狸,我强自撑起身体,继续寻找。拐过一个山体,我发现它跪坐在一个妩媚女子面前,女子笑靥如花,眼睛异常明亮。她盯着我看了半晌,点头说:“长大了,也该是时候回来了。”
  这话听得我哭笑不得。笑话,我是本地土著,说什么回不回来。女子伸手过来,轻轻覆盖我的额头,我感受到一阵温馨。有一种种类认同,随着贴近的血脉,融入我的脑海。我这才明白,原来我和她们一直有着天然的联系。我愣愣地盯着她,随着她的指引,一步一步向山洞走去。小狐狸小心翼翼地看着我,眼里有说不出的欢悦。
  我发现我的身体,仿佛起了微小的变化,我的身后,逐渐长出一蓬软软的尾巴。苦楝树边接纳的冰凉意念,在心里忐忑不安了半年,此刻也完全化解开来,在我血液里奔涌。我居然觉得,和小狐狸,跟那女子,一起摇着蓬松尾巴,走向春暖花开的山脉,是件非常快乐美妙的事。背后山谷,传来爹声声呼唤:“敏敏,暖暖。暖暖,敏敏。”山脉和缓地回应:“敏敏,暖暖。暖暖,敏敏。”我想开口回答他,却力不从心。我不断挣扎,想从噩梦中醒来,但始终深陷其中无法自拔,深陷于经年的奔波、痛楚和快乐中。
这趟从温州出发,已有小半年光景。一路上跑得欢,我们直插昆明、个旧,去了鸡街、狗街、大理下关,又跑到成都、鸡西、丹东,还拐进长白山天池。火车、轮船、汽车、拖拉机,碰到什么坐什么,天南地北溜达个遍。反正呆在学校,不是学工,装搭拉线开关,就是学农,跟在猪屁股后积肥。胡老师说我上课靠头靠脑,算术又不好,老爹听完我的小报告,直接恼了,跑学校训老师一顿,卖了我读书的路。教室的门进不去了,怎么办?他挠着眉毛,眨巴眼睛想半天,说:“算了。读万卷书,不如行千里路。多开眼界,比你混日子强。”江湖头儿的操作,如此简单粗暴。其实我语文不错,他也知道,随他,算术差,也随他。
  我从此走上江湖路,跑码头,卖膏药。家里带来的牛肉干,啃完了,娘曾经给我装得满满一草绿色文书包。不是我独自啃的,金丝猴、红狐狸这俩瓜娃子,都帮忙一起啃。红狐狸开始还细起细起,装出淑女般的矜持,后来尝到辣香味,直接没脸没羞,过会儿就伸小爪子来,向我讨吃的。没有谁比我更懂人性,我懂事早,不是傻白甜,心里明镜似的豁亮,人也罢,动物也罢,都差不多,就看诱惑够不够。
  这一路走来,我们的群伴,走马灯似的换人。有宝水伯、三只奶、夏资沈、阿碎和苗中华,还有小猴子、红狐狸,都是浸淫日久的老江湖,只有我是嫩嫩鸡儿。三只奶这可恶的家伙,直接给我赐名小鸡子。这是从我大额头引申出来的,“额头凸,打南京”,叫着叫着,就叫成鸡蛋、小鸡子,我怎么表达愤怒都没用。行吧,你们开心就好。
  头发斑驳的宝水伯,来自舟山沈家门,长得极像参谋长陈述,瘦小个儿,身板挺拔,戴副玳瑁眼镜。他斯文儒雅,文武双全,走道有力一阵风,地都被震动,还打得一套地趟拳。他在我们群中,属于核心人物,资深江湖老客,说话好听,一板一眼,抑扬顿挫,什么事到他嘴里,都能说出道道来,老老少少听得进。准确度就不知道了。他也把握住度,不去抢我爹风头。
  走了一段路后,他及妻子秀兰姨,就和我们分道扬镳了。秀兰姨身材单薄,声音尖厉,个子高大,站起来薄门板似的。她脾气古怪,不大合群,有哪条筋跳着时,又说又笑,和我们亲昵得狠。不爽筋来了,对面走过都不相识,经常把别人弄得很尴尬。最好玩的是,这秀兰姨,还季节性疑心病发作,老是担心她小老头儿会出轨,我们一行人里,虽然没有女人,但防不着路上有女人,客栈里也有女人,仿佛一不留神,别人就会把她老公背走。幸亏宝水伯压得住她,才不至于闹翻天。宝水伯晓得妻子脾气季节性爆发,和别人无法久待,为避免尴尬,匆匆带了老婆离开。下次再见他,就是在我家隔壁了。
  夏资沈是宝水伯的大徒弟,阿碎是二徒弟,没有跟师傅去,他们老早出师,独自成家。我爹手头有一本红头介绍信,天下通行无阻。夏资沈气质好,微黄头发,拿火钳子烫过。他喜欢穿三件套西装,到室内就脱了外套,穿条马夹,捏着雪茄烟,踱踱方步,一看就是天生潇洒小开的样子,不做作。我崇拜帅男,见到他,眼里就冒小星星,他是我的偶像,我怎么也模仿不来他的潇洒自如。可能他出世的人家就好,哪是我这种小家子气的人模仿得起的,我经常泄了气,想,父母给我的底子很一般啊,不活了。
  夏资沈是文化人,他家是温州赫赫有名的大资本家。他遗传了老奸巨猾、能说会道的基因,靠一张嘴白口讲,能把死人说活转来,赚钱很轻松。说来奇怪,就像传销一样,你时刻提高警惕,警醒自己,不能上当,不能上当,却在不知不觉中,掏出钱来,哭着喊着上赶着,要第一个交钱,只担心他不收。阿碎是武汉,头脑简单,孔武有力,肌肉贲张,会打南拳,哼哼嘿嘿,杀声很猛,把别人镇住。都是老天爷赏饭吃的人。
  苗中华是滇南苗人后裔,跟我爹过堂的大徒弟。他有点底气不足,怕老夏和阿碎,见了他们就畏畏缩缩,露出满口金牙,说话结巴,细声细气。平时稍微说一句响话,就被他们恶狠狠克一句。我想不通,怎么就有那么多狠话,藏在他们嘴边,排队等他似的。倒不是嫌弃他,大家各显神通,凭本事赚饭,他们就是习惯性的,准备反驳他的意见。他说东,他们就辩西。他们听不得他脆生生说话的声音,至于说的内容是对是错,倒在其次。
  我发现,任何一组人群中,都有这种鄙视链。我同情老苗,我不知道老苗为什么走江湖,年纪轻轻,身子骨弱弱的,干点什么不好。我为他忿忿不平,老是缠着他,打听巫蛊之术的原理,怂恿他报仇雪恨,巴望在这过程中,学到一星半点真功夫。他笑而不语,或者深藏不露。
  金丝猴是三只奶牵过来的,模样可爱,聪明跳脱,说是从峨眉山师太那儿拐来的。三只奶姓唐,俗称唐门奶虎。他习惯性边讲话,边烂眼眨,鬼抽筋,好好地说着话,别人都会误会他在暗示什么,谁也不知道,他的话有几分真实,是不是需要正话反听。反正在这个行业混的人,都像鬼搭谎,信三分就够。我爹说他心脏是镜象的。什么镜象,就是反向的。我似懂非懂,但他嘴唇乌青,倒是一看就明白的。
  小猴子太可爱,初来乍到,跟新同学入学一样,怯生生的,小眼睛咕噜噜四处乱转。我有点怕它,又喜欢它。小猴子好像真的受过训练,迈开小细腿,四处敲小锣。我觉得它和我投缘,肯和我交朋友,其实它就是看中咱的牛肉焙片。
  牛肉焙片香喷喷,我自己都舍不得吃。旅途荒凉,没有零食可以买,口淡起来,我把一丝焙片放在牙齿边,小耗子似的,用牙尖咬一点,咬一点,含在嘴里自然融化。我用牛肉味口水解馋。睡觉时,半包焙片放在枕头下,时不时摸一下,担心被贼蟹儿叼了去,摸几次还在,才迷迷糊糊睡着。早晨醒来,焙片不见了。不过我也老早忘记了。见到小猴子后,为投其所好,拍它马屁,我肚肠连窝痛,硬着头皮,分给它好几片。拿人手软,吃人嘴软,看在肉干的分上,它小眼睛眨巴眨巴,慢慢接受我。
  在这个圈子混久,人情世故我都懂了。你有倚仗,人家才有敬重,你啥都没有时,大家谁知道你是谁,都现实。像苗中华,其实江湖经验十分丰富,而且握有杀手锏,只是结巴,说不过人家,居然拜我爹做徒弟。我爹是个退职公安,半路出家,稍微懂一点草药,看上去没什么本事,一不会行医,二不会做把戏儿,但他是党员,手里握着红印,叫城关镇草中医革命领导小组专用章。大家看重他的公章,都说老乔同志人很好,那是说着让他开心的。他自己心里头,雪片儿似的透亮。所谓人格魅力,本来就是虚幻的东西。
  有一点,我大惑不解,总觉得,我们是不是有什么气味儿,在空中散发着。没有电话网络,更没有手机微信,每次走过不同城乡,住进春来客栈,一会儿,像名医预约似的,有人过来敲门。爹站起来,和他们握个手,边搭腔,边伸手到桌边,摸起大茶壶,往粗碗里,给他们倒上墨水汁似的粗茶。我眯缝着眼睛想,他们肠胃里,是不是也这样乌漆八黑。爹戒烟了,喝酒、喝茶。茶叶好歹不忌,碰到什么喝什么,口味越来越重,嘴唇像吃了槟榔一样,墨黑。他龙井也喝,粗茶芽也喝,就贪个新鲜、方便。
  娘说过,爹原来抽烟很凶,尤其在刚退职时。后来太穷,好不容易戒掉,有次在市场里,被贼蟹儿掏了腰包,连买车票的钱都付不起,但是买烟还够,马上跑过去买包大前门。手哆哆嗦嗦,拆开烟包,摸过火柴就点,恶狠狠吸一大口,吐出烟雾来,心里爽死了。我后来评论说,多年的熬鹰人,被鹰打了眼,你很愤怒。更重要的是,你烟瘾犯了,本来就思思念念,想不得烟。好不容易,找到吸烟理由,还不犒劳饿晕的烟虫。他听完诳语,哈哈大笑。不过他也没继续吸烟,而且到老,没再吸一口。但最终,他还是死于肺癌。
  别人抽烟时,他嗑瓜子,嗑得厉害,一次性扛来五十斤,一蓝白编织袋的葵花瓜子,堆在床前细细嗑。瓜子壳一脸盆一脸盆地倒。他前门牙间,渐渐嗑出很宽的缝。道士明来做客,精通相面、周易,在桌脚磕磕莫合烟袋,说你有牢狱之灾迹象,信则有,不信则无。我爹信,他不再嗑瓜子,避免事态扩大,天天举着个小圆镜,扒开嘴皮子看牙缝。晚了,牢狱之灾,后来并没有逃脱,而且左右他一生走势。
  大家倚着桌子分别坐下来,接洽几句,就入伙了。还跟下辈子相会似的,有说不尽的行话。行话听起来复杂,其实也简单,我跟久了,慢慢听懂几句,他们交流最多的,有这么几个关键词。
  “伏子”,指介绍信,很重要。出门做生意,需要介绍信,盖公章。没有介绍信,寸步难行。公安、打办,查得紧。半本介绍信和公章,在爹包里拎着,粘满草药粉末,弥漫草药香。介绍信卷了页,填写时,拿起来,整本抖一抖,把药末抖掉。拿牙签把公章细细剔了,用草纸擦干净,放嘴边呵呵,印泥里按了又按,总算盖出模糊圆形,大体上字还认得出。大家奉为圭臬,没它,就有鸿沟过不去。
  “扣勤”,是赚钱的意思,不用解释。
  “老公”,不是结婚证上甲方,是指公安人员,这个易懂,没有什么技术含量。
  “大兴”,是指自我感觉良好,比如,这个人很大兴相。
  他们身上有天生的符记。在旗儿店吃着饭,隔壁桌的人,伸过耳朵来听几句,就端着白酒杯凑过来。三言两语一交流,跑去拎了包,端菜过来,喝酒猜拳,厮跟在一起。五花八门性格各异,吸盘鱼似的贴上来。个个都飞檐走壁、无所不能的样子。慢慢的,人多起来,一起做上几票大的,渐渐的,又分道扬镳,各自散了开去。这种松散型群体,时分时合。分久则合,合久必分。
  晚上了,不能把我扔在客栈,爹带我去变把戏儿。看多了,每场大同小异。村头广播放出消息,要变把戏儿了,一传十十传百。邻村亲友也喊了来,赶庙会似的。富裕人家,在阶前头摆两三桌酒,招待客人。当年没电视没电影,文娱生活匮乏,来了变把戏儿的人,相当于来了文工团、宣传队。
  阿碎咬着半截下嘴唇,吭嗤吭嗤,把煤气灯打亮。田野里,无边无际的黑暗当然穿不透,只有煤气灯下这一片,明晃晃特别醒目。村民和灯蛾,大批飞扑过来。村民团团蹲下,围成大圈子,只待锣儿一敲,生意就要开张。灯蛾在光圈里舞蹈。爷爷奶奶伯伯叔叔,场边蹲着坐着站的,都抽莫合烟,或自家田里种的烟叶丝,烟雾一阵一阵,在肩头缭绕弥漫,然后被田风吹散,渐渐飘逸开去,无影无踪。七大姑八大姨们,叽叽喳喳,稀里哗啦。爹示意,让他们安静下来,开始办事了。阿碎一路走过去,嫌圈儿围太小,拿脚踢大家的鞋,蹲着的纷纷往后挪,不小心就跌后边人身上,软软的,那是女人,都哄堂大笑,开心得傻子过年似的。
  煤气灯挂在场边树上,嘶嘶喘着气,给寒冷的冬夜,增添三分寒意。树叶落尽,每根枝丫,直挺挺指向苍穹。今天是三只奶坦场。他拎了小铜锣,当啷一声扔在我跟前:“小鸡儿,小猴子一直不回来,这敲锣儿任务,交给你。”
  小鸡子也就小鸡子吧,谁又是小鸡儿?“凭什么?今天我不敲。”我恼了,气鼓鼓吼他。再咋的,我也是头儿的宝贝女儿,天天让我小猴子似的,提着小锣,当当当当,绕场先敲上一圈,我就不耐烦。偶然敲一下还行,天天搁我头上,太掉价了。小猴子不回来,敲锣一直是我的活儿。我不喜欢这耍猴勾当,我适合挂在桌边吃吃喝喝。
  “凭什么?就凭我是,大名鼎鼎的,广西三只奶。”他呲牙咧嘴,抑扬顿挫,右手掌把胸头板拍得啪啪响。我知道他和我开玩笑。我冲他吊起半边嘴唇皮,三只奶如何,我又不开牛奶厂。他平时对我还行,就是大男子思想严重,不习惯表情达意。他外表凶,从来不笑,拉着张脸,欠他多,还他少似的。我身后的老苗,轻拍我后脑勺:“谁叫你有个大肚皮,饿了要吃饭,吃饭要干活。这一群里,你是最会吃的。”
  “我哪里最会吃?你人最瘦,肚子最大,不知道吃哪儿去了。”我气恼,拨开他爪子,“我最恨别人拍我后脑勺,你知道不?”他说:“不知道。”说我最能吃,并没冤枉我。我一直有恐慌感,一饿,就低血糖。过了这个村,就没这个店,晚上不吃饱,我就慌。经常半夜醒来,肚子咕咕直叫,只能拿牛肉干垫底。
  老苗不搭话,把手里细柴棍折断,扔出去。平时数他对我好,他没有合得来的朋友,我是他师傅的宝贝疙瘩,他就巴结我,只在我面前不结巴。他爱和我打打闹闹,说见了我就想刁难我,就是喜欢我的意思,我说你这是贱骨头。他露出金牙齿笑,闪闪发光。
  我看向不远处,爹坐在围墙边,苍白煤气灯光下,爹目光犀利,看上去,脸色有些干涩发青,他在啃指甲。他把手指头在鼻子边闻一闻,嘴角动一动,呶呶嘴,让我拿小锣敲去。和他们一帮人,爹在磨合中,看爹架势,不想得罪他们。人与人的关系,都是挡挡牢的。你敬我一尺,我还你一丈。你压我一寸,我顶你一分。虽然一百个不乐意,但我无可奈何。敲就敲,还能掉我几根毛。老苗看懂我爹眼色,作口型说,我去我去。金牙在煤气灯光下闪光。爹摇头,他便蹲下。夜幕下戴着盲公镜的夏资沈,靠在树干上发声:“马屁精。”
  老苗被刺激到了:“就拍马屁,怎么了?这是我师妹。”
  “行,爱拍拍去。”
  我懒得理他们,站起来,绕场三周,当当当当,敲锣去。这叫醒场。我的自信心一会儿有,一会儿没有。我有气无力,以示嫌弃心理。回到场边,三只奶摸我头顶心:“你丫三个月没吃饱饭,一点力气都没有,还不如小猴子。”说实话,我想小猴子了。半月前一个晚上,我们一路走来,前不着村后不挨店,精疲力竭,走到一处废置已久山寨前,爹左右观望,点了头,今晚歇在这里。我赶紧去小马车上,帮忙卸下行李和帐篷,安营扎寨。小马车是租过来的,月租三十块钱,外包它的草料,和车把式伙食。
  小猴子和我,绕着小马耍一阵子,指手划脚,吱吱吱的,说去撒尿。它吃的东西杂,尿味骚得狠,拉在帐篷边,一夜别想睡了。我懒得动弹,随手解开它脖上捆仙索,随它尿尿去。一不留神,它一溜烟,直接呼啸着,冲向黑暗的山林,我再累也得爬起来追它,根本追不上,我在嘴边搭着双掌,呼它回来,它不理我,这畜生无情无义,太不够意思。亏我平时把它当兄弟,牛肉焙片都省给它吃,真是腮帮子没肉,一辈子养不熟。我要哭死了,白疼它一场,我哭我的牛肉焙片。
  “来来来,我是广西三只奶,今天初来乍到,光临宝地,拜拜山头,先给大家打套拳。”三只奶上场,团团作揖,打出响亮的字号。一起走小半年,天天听他的台词,耳朵听出老茧来,一点创新意识都没有。
  他脱了对襟褂子,瘦精精胸膛上,一两肉都没有,肚脐眼边上,有只男人乳头般的大瘊子,黑黝黝的,长三五根长毛,夜风吹来,轻轻飘拂。或许在娘胎里,他有过双胞胎。他操起锃亮没开刃的唐刀,使劲拍打自己胸膛。拍红了,搁下刀子,迈着罗圈腿,大步绕场三周,开始暖场,打一套猴拳,拳风凌厉,煞是耐看。全场气氛空前高涨。
  在我全神贯注看表演时,我身边的苦楝树上,像是蛇,又像是蚂蝗,沙沙地滑下来,贴近我,冰冷地遁入我身体。我扭头朝大家看,没人注意我的异常。爹也是,盯着三只奶的拳法,仔细体味,眼里有煤气灯影子,闪闪发光。夏资沈眼角扫过我。我后来问他看见过什么,他茫然摇头,没看见我身上发生过什么。我焦虑不到五分钟,就开心起来,因为场面太热闹。
  晚上回来,我们筋疲力尽,走回春来客栈。车叫不到,只能靠自己走回来。小马只驮器械。平时我和小猴子边耍边走,现在我孤身只影,索然无味。我不喜欢这个客栈,更讨厌老板娘,但我人微言轻,没有话语权。我们算老客,每次住进来,金秀红听到消息,就蜜蜂一样,嗡嗡营营,赶紧飞过来接待。她目标很明确,冲我爹来的。
  她特别喜欢挨近我爹坐。一开始,还稍微矜持一下,坐在对面下铺,直盯着我爹看,眼睛闪闪发亮,只差淌出蜜来。借着讲句话的机会,大屁股抬起来,挪到我爹身边去,顺理成章一气呵成。两人肩膀就隔两层布。她的小脸只差粘在我爹肩上,我实在看不下去,伸手过去把他们拨拉开。她瞅我一眼,收敛了些,但说话间隙,又得寸进尺,一寸一寸靠近我爹肩膀,时不时轻拍他膝盖。我讨厌她找理由动手动脚。我念叨:“动手动脚,不如猪狗。”她朝我爹发骚:“也不管管你闺女?你这闺女,太像小狐狸精了。”
  你大狐狸精,你们一家都狐狸精。我喃喃自语。我们坐的房间,放四张格子铺,我坐对面下铺,虎视眈眈,但她并不顾忌。
  我觉得,我眼神够犀利,如果是有形实体,足够杀死她十二次。我不断把我眼锋,想象成小李飞刀,一刀刀,剔着她的小脸蛋,一层层削下来,就像剥只大柚子。她没察觉,或者根本没痛感。我开始仔细研究她的脸。她鼻梁高,鼻根小,人看上去妩媚。她眼睛大,眼角吊上去,还画了眼影。她淡淡的胭脂香味,渗透在空气里,熏得我昏昏欲睡。我觉得她特别像一个人,谁呢,我想半天,我自己啊。
  柜台伙计一声喊:“老板娘,大客户来了。”他叫了秀红过去,我就见缝插针,警告老爹:“你别老三老四,一回家,我就告诉老娘。”我家虽然走江湖,但也是正经人家。秀红怎样,其实并不重要,重要的是我爹咋想。爹摸着肚皮,哈哈一笑:“宝贝,你太紧张了。吃饭吃饭。”
  我估计他不敢轻举妄动,但心里很享受女人的依附。虽然,看上去他无所谓,但从他晚饭时,不断给我夹菜倒汤,我知道他心虚。眼见为实,耳听为虚,夫妻关系最好,也架不住我煽风点火。我知道,世上最好的男人,逃不过女人诱惑,即使这个女人,长得如同臭菜蕻。更何况爹不一定就是柳下惠。看上去他像正人君子,可不怕贼偷,只怕贼惦记。爹算不上美男子,相貌还过得去,但不至于让秀红迷恋如斯。他五官周正,刚退职不久,身上还有警察正气。估计这一点,吸引女人。
  娘十八岁嫁给我爹时,爹二十八岁,身份是水上派出所所长。爹是山里出来的,浙南游击纵队队员,娘是县城的人,彼此之间的身份,还是扯平的。谁都没想到,八年后,因为三年自然灾害,遇上精简,他被劝退,自谋职业。他高个但瘦弱,身体不好,就去高楼溪坑边,搭个鸭棚,喂两百多只鸭子,边养边吃,思考出路。身体好些,就出山随老师傅学手艺,当了草中医。
  说实话,从旁人高看一眼的所长,爹厕身为走江湖、卖膏药的闲散劳力,身份大变。娘的心理落差,不是不大的,肯定经常暗暗埋怨自己命不好。娘是老实人,在县针织厂,兢兢业业当工人,每月有固定工资。柴米油盐酱醋茶,贫贱夫妻百事哀,如果不是有个我,她可能不止一次想到离婚。人们思想传统保守,加上长辈亲友相劝,生活一天天过下去,就是一生。
  学校填表格,填到家庭成分这一栏,我问爹,他叫我填城镇贫民。有趣的是,娘从来不说爹走江湖,而是小心翼翼,说是跑码头的。我自己琢磨,这两个词组,跑字比走字,更有动感活力。江湖复杂,江湖人刁钻狡猾,而码头人单纯得多,大家凭苦力吃饭,以劳力兑番薯。但我觉得,走江湖有气势,跑码头的,就仓皇凌乱多了。其实不管走江湖,还是跑码头,在人民群众眼里,都是三教九流,社会底层。
  吃过饭,出去溜达,我问起秀红老公。老爹说:“好像叫春来,但是不经常来,就是春天来一下。”他为自己抖机灵开怀大笑,看我冷眼旁观,没有陪着笑,他尴尬地收了笑意:“没路了,回吧。”
  “我再走几步。”
  “有啥好走的,荒郊野外,黑灯瞎火。”
  “就走。”我心里蠢蠢欲动,血脉上涌,只想往黑暗地方去,那里有什么,一眨一眨亮晶晶的,在召唤我。
  “任性。”我被爹拉回客栈。回来的路上,我看见了许多并不奇怪的现象,心里却出现要捉弄人的怪念头。平时我根本不会在意这些事情。路边有个姑娘在独自夜跑,夜深人静的,居然一点也不害怕,我忽然很想恶作剧,吓唬她一下,就高声大喊:“姐姐别跑,前面杀人了。”
  她吓一大跳:“真的?”
  “嘻嘻,假的。”
  我爹安慰说:“别理她,骗你的。”
  但她真不敢再跑下去,显出非常恐惧的样子:“咦咦咦咦。”赶紧转头折回去了。
  在路旁瓜菜地里,我发现一个青年,身背照相机,却在摘白扁豆,这明显不能是他种的。我大喊:“抓贼哎,抓贼哎。”
  他吓一大跳,停下采摘动作,恶狠狠地瞪视我,显出只想打我的姿态。高大的保护神在边上,我根本不用担心。爹倒息事宁人,示意他继续采摘。爹边走边睨着我:“你怎么这个样子?一点都不乖。”
  “我不乖吗?”我忽然看见,路边有老头随地撒尿,我又大叫:“刀子刀子,快拿刀子过来,把你割了。”
  老头被突如其来的叫声吓住,惊慌失措中,手指一抖,尿了裤管,赶紧跺脚,俯身抖擞裤子。我捂嘴切切窃笑。其实,我也不想变成这样,但我需要发泄。
  我成为小密探,窥视他们的相处方式。秀红和我爹之间,并没发生什么,但她的妩媚体态,强力改变我的人生观,尤其那晚是我躁动时刻,我感觉心里,要长出一条尾巴似的。我的性意识,自此开始苏醒,原来男女之间,不仅仅只有夫妻可以靠近。晚上睡梦中,我头一次做了艳梦。后来,对许多事情看得很淡,我认为,秀红负一定责任。
  一夜无话。早晨我起来时,老夏他们已整理好,准备出去做生意。昨晚三只奶已出力,今天生意落在他们身上。今天是日场,在斋堂巷开张,也很顺利。我无精打采敲着小锣,感觉身后有只毛茸茸的小手,伸过来抢我的小锣,我本能回避一下,回头看时,却发现,原来小猴回来了。在它身边,还怯生生站着一只红狐狸,眼睛亮晶晶看我。那是它朋友吗?
  “小猴,你回来了?”我大喜过望,赶紧蹲下去,搂它身体。小猴很淡定,我不是它的主人,我的表现,左右不了它生存状况。它一边应付我的热情,一边紧张兮兮到处张望,寻找三只奶的所在。
  在树阴下,它发现三只奶,赶紧三脚并作两脚,颠向三只奶的位置,站在他面前,指手划脚,嘴巴叽叽叽叽,发出奇怪声音,似乎在解释为什么跑走。它求饶,希望他大发善心,也收留它朋友。小猴子凯旋,三只奶好像并不奇怪。他把手交叉在胸前,脸上似笑非笑。小猴子看他一眼,又胆怯地低头。如此反复几次,发现三只奶不生气了,它才跳到三只奶身上,指手划脚地,叽叽喳喳解释自己的去向。三只奶就那么搂了它,站着看热闹。我就开始诱惑小狐狸,来呀来呀。小狐狸瞟我一眼,走到三只奶身边,在墙根趴下来。小猴子看它寂寞,扭着从三只奶身上下来,挨近它趴着,眯缝了眼,一起晒太阳。我想加入,但陌生狐狸不一定接受我,我忐忑不安。
  农民今年收成还行,口袋里会放几十块钱。夏资沈热了场,开始赠药。贪小便宜的人,抽出十块钱,抵押在他手里。我知道他略施小计,便能赚他们的钱,心服口服,感恩戴德。夏资沈略略巡视一圈,摘下盲公镜,一下戳中某个老实疙瘩:“脸上笑嘻嘻的,看西洋镜的兄弟,站起来。”
  “我怎么了?”他愣愣站起来,环顾四周,大家都为他被挑出来而起哄,给他助威。他脸上讪讪的,连哭带笑,很是尴尬。夏资沈手指头,一下凿到他腰背:“这里,这里,痛不痛,痛不痛?”一声比一声高。
  农民被凿着,顿时吓到:“痛痛,很痛,哎哟,哎哟。”高一声低一声配合。这里,要给夏神医大叔点个赞,他的确神通广大,技艺高超。农民天天下地扛大活,面朝黄土背朝天,哪个没有腰肌劳损,当然一下就说中,完全不用内应。
  夏神医咔嚓一下,擦亮自来火,点燃一张火媒纸,投入竹拔罐,用药水擦一下拔罐边沿,伸出大条舌头,哗啦舔了一圈,一下扣在那人腰背后。过个几分钟,拔了罐,倒出一摊红红的血水,农民兄弟一下瘫软了:“什么,什么,这是乌紫血吗?我身里怎么吸出这么多乌紫血?”
  “对极了,你腰肌劳损,相当严重。幸亏碰到我,及时把你的淤血吸出来。”夏资沈撕开一张膏药,放在火头蒸一下,双手拿着膏药,四周相互挤兑一下,把膏体挤匀,啪的一下,贴在那人腰背上,“这是我家祖传膏药,今天你运气大好,碰到我们巡回医疗,是你三世修来的福气。你放心,药到病除,明天起床,又是铁骨铮铮硬汉子,稻谷担他三百斤。”
  那人战战兢兢被家人扶着,颤颤巍巍的,整个人都要软下去,感觉自己那么背时,就来看个热闹,竟然看出满身病来,平时都好好的,如今这里也疼,那里也痛。但万分庆幸,这是遇到贵人。全家一再鞠躬作揖,千恩万谢,扶他回家去。
  我很感兴趣,感觉这是我追求的终极目标。我追前赶后,问夏资沈,刚才倒出的乌紫血,到底怎么回事。我被他高超的技艺震慑。他神秘一笑:“回去告诉你。”
  最终他没有告诉我。后来爹被我缠不过,道出实情。在拔罐前,他用来擦拭罐口边沿,是一种起化学作用的药水。倒出来,就是乌紫血的模样。我很扫兴,一下子打消浓厚兴趣。
  今天的坦场还算顺利,可惜做到后来,被打办冲散,算不上善始善终。我眼快手紧,抓起手边锣儿,赶紧逃之夭夭。爹照上我,躲到大桥底下。我气喘吁吁,问爹咋办,爹摇头不语。老苗出去看了一圈,回来说平安无事,红袖套走了,我们爬出来返回客栈。
  夏资沈和阿碎,在客栈高谈阔论,他们带来几个客户,赚满了今天的预算。夏资沈在病人腰背拍拍打打,快速拔罐吸血。桌子上,一溜摆开十四张小纸片,阿碎用塑料小勺子,从各个塑料袋里,勺出药粉,包了十四包药粉。一周用量,拿五十块钱,不客气地搭着客人肩膀,送他们出门。
  我发现桌子上多出三瓶酒。回来路上,阿碎拐进华侨商店,用他父母寄来的华侨券,买了汾酒、竹叶青、金奖白兰地,四大名酒差不多齐了。阿碎叼着雪茄烟,时不时拿下来轻轻搓转,没有点燃,锡纸都没拿掉。他家人都去意大利,蹲在普拉托地下室做皮鞋,剩下他和女儿没有出国,他是个华侨。我见过他女儿,很漂亮,人见人爱。他一出店门,拧开汾酒就喝,不一会儿,一瓶酒单口干。空肚喝酒容易醉,一路喝到客栈,已经醉醺醺,眼膜充血,双目呆滞。
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