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苏州西园

1985年7月,厂里组织去无锡疗养。最后一天从无锡回上海,路上安排在苏州游玩半天。大家都想去寒山寺,毕竟“姑苏城外寒山寺”名气很大,但是领队却把我们一车人带到了西园。
  西园寺在苏州城西阊门外,是一个融佛教殿堂与苏州园林为一体的寺院。
  西园寺创建于元代至元年间,始名归元寺。明代嘉靖年末,太仆寺卿徐泰时构筑东园时,把已经衰落的归元寺改建为私家花园,取名“西园”,与东园相对。东园即现在的留园,东西两园相距不到一里路。徐泰时去世后,他的儿子徐溶承袭汉末“舍室为寺”之风,将西园舍园为寺,取名“复古归元寺”,并于崇祯八年(1635),延请报国禅寺茂林律师任住持,改名戒幢律寺。
  清代咸丰十年(1860),西园寺毁于兵火。光绪年间,重建西园寺,后修建了大雄宝殿、观音殿、罗汉堂、天王殿、放生池及配套设施,基本形成了现在西园寺的建筑格局。
  文革肇端,明开方丈一方面把最珍贵的文物交给市文管会保管,一方面把主要殿堂和藏经阁封闭起来。同时向党中央报告情况,得到周恩来总理的亲自过问。当时驻守无锡的二十七军七十九师政治部主任迟浩田立即派兵保护寺庙。使西园寺成为苏州唯一没受到破坏、基本保持完整的寺院。
  西园寺最有名的是罗汉堂。西园寺罗汉堂始建于明代未叶,清咸丰十年毁于兵燹。现在第一进石拱门圆框,为明代遗物,其余均为后期重建者。罗汉堂共三进四十八间,呈田字形、以佛教四人名山塑座为中心,泥塑金身罗汉五百尊,分单双号相对排列。五百罗汉造像姿态各异,栩栩如生,喜怒哀乐,无一不备。
  罗汉堂中的香樟木雕的四面千手观音、生动逼真的济公、造形奇特的疯僧等诸多塑像,也都是不可多得的佛教艺术珍品。
  我们参观时,那些罗汉略显陈旧,却更显出古朴气息。
  佛教故事说,释迦牟尼去世时,对身边许多弟子中的四个弟子说,你们不必“涅槃”了,就留在世间普度众生吧。这四大弟子就是四大闻声,也就是通常说的四大罗汉。四大闻声各掌一方,任务繁重,于是,每一方又加了三个罗汉,四四一十六,就出现了十六罗汉。最早记载十六罗汉的是《入大乘论》。
  罗汉由十六位扩充到十八位,这是中国人的创造。增加的是狮子国的高僧庆友和我国的玄奘法师。直到清朝乾隆年间,乾隆皇帝和章嘉呼图克图活佛认为:十八罗汉的最后两位应该是降龙罗汉(迦叶尊者)和伏虎罗汉(弥勒尊者),降龙伏虎很合中国人的口味,在加上是钦定,十八罗汉从此便被固定下来了。一般比较大的佛寺,都塑有十八罗汉,分列在大雄宝殿两侧,有环列护卫释迦牟尼佛的用意。
  五百罗汉在佛教经典早有记载,但五百罗汉并不是由十八罗汉演变而来。有的说,是跟随释迦牟尼听法传道的五百弟子;也有的说,是十六罗汉部下,“五百罗汉”是其一组。最早可以查到的五百罗汉名号是南宋绍兴四年(1134)十二月的《江阴军乾明院罗汉尊号石刻》碑,由高道素所录。五百罗汉从第一罗汉阿若憍陈如到第五百位愿事众尊者名号俱全,此后各寺都沿用此碑序列排座次。
  罗汉堂中,常有济公出现。济公式南宋僧人,俗名李修缘,法名道济。在杭州灵隐寺出家。据说他不守戒律,喝酒吃肉,举止癫狂,被称为“济癫僧”。后被神化,说是降龙罗汉转世,称为“济公”。但是他去罗汉堂报到晚了,没有了位置,只能站在过道。济公虽不守戒律,却时常求人性命,息人之诤,又扶危济困,除暴安良,使广大百姓最喜欢的中国罗汉。
  西园寺全名称为西园戒幢寺,开山祖师茂林律师以戒为本,以律为宗为立寺原则。
  这里的“律师”并不是法律工作者,而是佛教僧侣名称。佛教高僧里面分律师、禅师、法师,禅师是自己身体力行去践行佛法与禅的精神;法师则偏重于理论的研究与传播;律师偏重于戒律的弘扬和传承。
  律宗以演戏和传持戒律而得名。研习自然就需要清净的环境,2018年6月,西园寺主动申请退出国家4A景区行列,称“近年来,随着寺院发展和功能调整,寺院的旅游功能逐步淡化,”目前的“主题客源为本地及周边地区香客”。西园寺从旅游景区回归佛门清净地,真是令人额手称庆的好事。
  自觉的是罗汉,觉他的是菩萨,觉行圆满才是佛。1981年,我接触佛法时,只是想努力做一个自觉的人,修炼自己,获得明觉。后来也许是境界高了,能力强了,又想着帮助别人,为人解惑,替人解难。我很愿意成为济公式的“罗汉”。
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