吃红烧肉的故事

人一到老年,牙齿就稀落,吃起东西来就感到颇有困难。猪蹄啃不动,鸡腿嚼不烂,牛肉扎不碎……想吃点带油的东西来补补身体,那就只有吃红烧肉了。自从退休以后,红烧肉就成了我最好的至爱,隔三差五地都要来吃上一顿红烧肉。
  以前我也是吃过红烧肉的。记得最清楚地就有三次吃红烧肉,因为吃的地方不同,对此红烧肉的感受也就不同。
  第一次是在1960年,我十来岁。家乡遭受着大旱,百姓连基本饭食都吃不饱,是绝对没有肉吃的。可就是我偏偏有福气,随着在食品公司当会计的伯伯到东北沈阳出差,在一家餐馆里吃到了红烧肉。那是饥荒年月,我家好久没有尝到油腥了。能有红烧肉吃该是多大的辛运。后来才知道,那是伯伯专门为我改善生活特意卖的一盘红烧肉。那天我也是饥肠辘辘,饭就格外好吃。服务员把一盘红烧肉端上来的时候,我眼珠子就几乎落到盘子里去了。伯伯把肉盘推到我的面前,笑着对我说:“梅子,吃吧!专门为你做的!”伯伯说着就夹起一块红烧肉放到我的饭碗里。
  “啊!真香!”东北人豪爽大方,做的红烧肉一点也不小气。虽然是饥荒年代,饭店也是明码实价,一点也不坑人。那红烧肉每一块都敦厚,都成四方墩子,亮晶晶,光闪闪,香喷喷。我那时也是不大懂事,伯伯叫我吃我就放开吃,没有顾及伯伯的胃口。我毫不犹豫的吃下伯伯夹来的红烧肉,塞进嘴里,满口流油,那个香啊,特别过瘾。我连连的吃,一盘红烧肉不过十来托,全被我一个人吃了,伯伯连一点油腥也没有沾到。饭店的服务员见到我这么能吃,就格外开恩,给伯伯加了一勺红烧肉,大约有二三托,据说是没有多收费的!由此我觉得东北人豪爽大方,带人厚道。东北人给我留下了好印象,那一盘红烧肉的余香也多年在口中缭绕!
  第二次吃红烧肉是1980年,我那时是某初中化学教师,县教研室组织化学教学研讨会,到湖南龙山参观他们的教学成果。据说湖南的红烧肉很有名气,烹调技术也是很有专攻的,而且还普及,几乎家家都有人会做的,因此后勤人员就决定在这里吃一回红烧肉。龙山集镇上好几家都挂着特色“红烧肉”的大招牌。我们一行十人选定一家门面最好最大的“红烧肉”餐馆。后勤主任给每人点了一盘红烧肉,配上适量的小菜。我心里很是高兴,能在湖南吃上有名气的红烧肉也算是人生的一次幸福。
  红烧肉端上来了,可是却有点令人失望。没有红烧肉的那股浓香气味,盘子里的肉也是极小的几块,颜色也不很亮丽,装盘也不好看。我也是迫不及待的夹起一块就吃,感到嘴里又涩又硬,好像没有煮熟似的。一看同行们都没有了先前的吃兴,勉强吃了几块就都放下了。也许是湖南人的口感就是如此,他们认为好吃的味道就不和我们的口味,这样一想大家也就心里平静了。但是在我们心里,湖南的红烧肉就是吃的形式和名气,没有什么传统的做法和特别之处!
  2010年,我满了花甲,也平安退休了。几个好友约我去重庆游玩。在一家两层楼的特色餐馆美美地吃了一餐红烧肉。屋里摆着八仙桌,高靠背椅子。还有茶水、点心等伺候着。我们点的有豆腐,红烧肉。都是庄户人家的手法做的,豆腐是正宗的卤水点豆腐,黄豆味很浓,红烧肉用大黑碗装着,那肉烧得红亮,油噜噜的,香气扑鼻。我们几个大吃起来,真的是,肥而不腻,瘦的烂软,入口就化。我们询问做法,店家也不保守,说他们的红烧肉用的调料不多,只是在煤炉上煨的时间比较长,所以很香的!
  其实做红烧肉没有什么秘诀,只是需要一点慢功夫。我的奶奶就很会做红烧肉。她把挑选的五花肉,切成拳头大小的四方块,放在烧木柴的大锅里,先点火煮一会,把杂质捞出。然后放上酱油、醋、白糖、盐、大料和适量的白开水,用慢火熬。细细的炊烟在灶台缠绕,朦胧的香味就慢慢弥漫整个小屋了。
  总的说来,做红烧肉的方法都是大同小异,区别的只是在时辰工夫上。但是红烧肉的称谓却有两种:民间和普通饭店叫它红烧肉,南方和一些大宾馆叫它“东坡肉”。东坡肉是在精致的陶瓷罐里制作,冒着热气,色泽褐红,玲珑剔透。东坡肉吃到口里,酥软合适,富有弹性又有劲道。这种肉的做法要先蒸后炖,火候务必掌握好,时间长了短了都不到位的。
  苏东坡有诗说:“黄州好猪肉,价贱如粪土;富者不肯吃,贫者不解煮,慢着火,少著水,火候足时它自美!”原来这就是苏东坡做红烧肉的诀窍。我退休后,养老金不多,好在当时猪肉不很贵,于是就学做东坡肉,学切块,学用柴火煮,用瓷罐煨,还学会加冰糖等佐料爆炒,做出来的红烧肉很好吃。近一年来,发生了疫情,猪肉也涨价高了,但是我还是坚持每半个月,自己做一次红烧肉吃,以保证老年的营养。
  孔夫子说他三个月不闻肉味就受不了。我不是孔夫子,是个乡村粗人,半个月能吃上一次红烧肉也够满足了。红烧肉啊,红烧肉!退休老人吃红烧肉,这是你的生命的延续,也是我们的口福!每当做红烧头吃红烧肉时,我都欣喜,我喜不自胜,那情形真如《诗经》所云: “不见复关,涕泪涟涟。既见复关,载笑载言!”
  苏东坡说:无肉令人瘦,无竹令人俗。人瘦尚可肥,俗士不可医。每读到此话,总感觉苏东坡那一种悠然自得豁达洒脱的神气也附到了我的身上。红烧肉对我们乡村老人而言,不仅是营养丰富,而且也是一种传统的文化传承!
  2022年9月21日静心草堂原创首发
  
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